Les femmes rurales

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ASSOCIATION FRANÇAISE POUR LA LECTURE  LES ACTES DE LECTURE n°28 (décembre 1989)
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LES FEMMES RURALES AFRICAINES ET
L'ALPHABÉTISATION
Krystyna CHLEBOWSKA
Nous avons pu lire, sous le titre de "Cheli Beti Story", une présentation d'un programme de scolarisation des filles
des régions rurales du Népal par Krystyna CHLEBOWSKA, spécialiste des programmes d'éducation dans les
zones rurales àl'Unesco (A.L. n° 27, septembre 1989, p. 88).
On lira ci-après, du même auteur, une présentation d'actions d'alphabétisation à destination de femmes
africaines, en particulier au Togo, généralement connues des seuls spécialistes. Comme dans le précédent
article, on voit surtout dans quel contexte économique et culturel naissent et se déroulent ces projets, à quelles
habitudes ils se heurtent,quelles difficultés ils rencontrent, quels intérêts ils mettent en cause. Tout cela
conjugué expliquant leur rareté malgré leur caractère d'urgence et leur intérêt prioritaire.
Comme chacun sait, le continent africain est essentiellement rural. Près de 90% de sa
population survit d'une agriculture traditionnelle de subsistance, basée sur l'utilisation d'une
technologie rudimentaire et sur letravail des familles.
Les femmes qui, en Afrique, représentent plus de 50% de la population adulte, jouent un rôle
prépondérant dans la production agricole. Elles assurent à ce titre la plupart des travaux dans
les champs, aussi pénibles soient-ils. La division sociale ou sexuelle du travail les obligent
également à s'occuper des travaux ménagers, de l'éducation et de la santé des enfants, de lacorvée quotidienne de ravitaillement en eau potable et en bois, de la basse-cour et du petit
élevage, de la vente des produits alimentaires et de bien d'autres tâches qui les occupent du
matin au soir et ruinent leur santé.
À titre d'exemple, voici le calendrier type journalier de la femme en milieu rural au Mali (qui
d'ailleurs est similaire à celui de la plupart des femmes rurales enAfrique, bien qu'il varie en
fonction des pays, des ethnies, des saisons, du lieu, des zones écologiques, des castes,
des corporations, du nombre de co-épouses et des enfants, dans chaque foyer).
4h30 : Réveil
04h30-06h00 : Corvée d'eau
Préparation du petit déjeuner
Toilette des enfants
06h00-l0h00 : Vaisselle
Pilage du mil
Collecte de légumes ou de feuilles pour le repas
Lessive
Trajet aumarché
10h00-15h00 : Transport du repas au champ
Travaux agricoles sur son lopin
ou aider l'homme à labourer.
Sarcler, désherber, planter ou guider la charrue
15h00-18h00 : Ramassage du bois pour le dîner
Cueillette de fruits sauvages ou d'amandes de Karité
18h00-20h00 : Corvée d'eau
Pilage du mil
Nettoyage de la cour
Préparation du dîner
Cardage et filage du coton
ASSOCIATION FRANÇAISEPOUR LA LECTURE  LES ACTES DE LECTURE n°28 (décembre 1989)
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Les femmes rurales constituent le pilier de la survie alimentaire familiale et leur rôle
d'éducatrice des enfants est indéniable. Et, pourtant, dans la plupart des pays africains, elles
sont analphabètes à plus de 95% ! Leurs filles, quant à elles, ne fréquentent pas, ou peu
l'école, leur éducation étant considérée par les parentscomme un investissement inutile.
Condamnées à aider leurs mères dans les tâches domestiques ou à vivre dans la famille de leur
futur mari, elles n'ont que peu de chances d'entreprendre des études, une grossesse ou un
mariage précoces les empêchant définitivement de les poursuivre. Abandonnant très tôt
l'école, ces filles viennent gonfler les rangs déjà considérables des analphabètes, qui, desurcroît, ne cessent de croître.
L'importance de l'éducation des femmes et ses effets positifs sur la condition des femmes n'est
plus à démontrer. Elle entraîne en premier lieu une évolution dans leur comportement,
valorise leur image à leurs propres et ceux de leur entourage, leur donne une plus grande
confiance en elles-mêmes et permet une prise de conscience du rôle qu'elle qu'elles...
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