Les gaulois

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  • Publié le : 17 décembre 2011
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Les Gaulois
Introduction : Chronologie : -12,000 à -3500 : le néolithique -3500 : invention de l'écriture en Mésopotamie → début de l'histoire, l'Antiquité (jusqu'en 476, chute de l'Empire romain d'occident conventionnellement admise) On connaît les Gaulois par ce qui en a été dit par les grecs, Diodore de Sicile par exemple, qui fondent Massalia (Marseille) en -600 avt JC. Jusqu’au début du XX°siècle, l’essentiel des connaissances des Gaulois s’appuie sur les textes de César dans La Guerre des Gaules, vision du vainqueur sur le peuple barbare conquis. Napoléon III, rédigeant un ouvrage sur Jules César, finance une large campagne de fouilles sur les anciennes oppida gauloises, on redécouvre Vercingétorix, Alésia, et les Gaulois. Plus tard à la fin du XIXe siècle, la date de 52 prend unetoute autre dimension : mise en valeur de la figue héroïque de Vercingétorix, résistant à l'envahisseur, figure de la nation au moment où la France républicaine cherche des héros capables d'incarner la résistance face à l'ennemi après la défaite contre la Prusse. Alésia, depuis la IIIème République, est enseignée comme la bienheureuse défaite qui a permis à la civilisation de pénétrer en Gaule.Les travaux amorcés dans les années 1970 sous l’impulsion, notamment, de Christian Goudineau (professeur au Collège de France), contribuent à corriger les traits de « barbares » non civilisés et à mettre en lumière la richesse longtemps sousestimée de la civilisation gauloise, non exclusivement villageoise (certains oppida permettent d’évoquer une « protourbanisation »), agricole (« Quand auxcampagnes gauloises, elles sont assurément riches, prospères, bien cultivées, techniquement évoluées » affirme C. Goudineau) et maitrisant l’artisanat du fer (armes, casques). Précisions : Les celtes seraient un ensemble de tribus et de clans, de langue indo-européenne, dont le foyer d'origine se situerait en Europe de l'Est, s'installant par vagues successives dès le IX° siècle avant notre ère,atteignant l'Atlantique entre le V°et le III°s avant JC. Les Celtes s’imposent grâce à leur maîtrise de la technologie du fer (longue épée à double tranchant). Les Romains appellent Gaulois les celtes habitants installés en Gaule, c'est-à-dire entre les Pyrénées, l'Atlantique, le Rhin et la Méditerranée, sans doute en raison de leur animal fétiche galli, coq en latin : la Gaule est une création desRomains, les gaulois se désignent en fonction de leur tribu et du nom de leur cité. En quoi les Gaulois forment une civilisation riche, bien avant la conquête romaine ? Les celtes étaient organisés en tribus, clans, cités (« civitas » désigne dans l’Antiquité une fédération de tribus qui possède des institutions religieuses et politiques communes) autonomes et princières (Carnutes (Orléans), Eduens(Bourgogne), Séquanes (Besançon), Avernes (Clermont-Ferrand)) contrôlant chacune un territoire. C'est une société de classe, guerriers aristocrates et druides, paysans, artisans la forment. Les chefs sont élus, les cités dirigées par une assemblée de grandes familles aristocratiques. Les rivalités sont nombreuses, ce qui souligne le manque d'unité politique. Les druides sont des personnagesimportants : recrutés parmi l'aristocratie ils sont respectés grâce à leurs connaissances en philosophie, astronomie, physique, botanique, ils dirigent la vie religieuse et sociale, intermédiaires entre les hommes et les dieux, règlent les conflits, instruisent les plus jeunes. La société celte est une société de l'oral (peu de textes ont été retrouvés, l'écrit semblant utilisé surtout pour la tenue desregistres commerciaux) ce qui explique le manque de documents de « première main » disponible pour l'archéologie) et polythéiste (religion liée à la nature, la fécondité, environ 400 dieux et déesses, cf histoire des arts). Une civilisation rurale : organisés en villages, hameaux ou fermes isolées (l'habitat est semble t'il rectangulaire, en bois, à toit de chaume) ; l'agriculture est prospère...
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