Les gladiateurs

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  • Publié le : 7 décembre 2011
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Les Gladiateurs

Les gladiateurs ( du latin : gladiatores signifiant «combattant à l'épée», ou «épéiste» ) étaient des combattants professionnels, esclaves ou non (esclaves affranchis pour leurs exploits ou engagés volontaires, en quête d'une vie meilleure grâce à des victoires bien rémunérées) qui se battaient entre eux ou contre des fauves, à l'origine pour honorer la mémoire d'un mort, puisde plus en plus pour le divertissement du public.

Les gladiateurs étaient de différents types :
Le samnite était armé avec un bouclier longtemps rectangulaire ( scutum ), un casque à plumeau, une épée courte et probablement un cnémide sur sa jambe gauche. On dit souvent que les samnites était les plus chanceux car ils combattait avec de grands boucliers et bonnes épées. Ce type degladiateur qui rappelait le soldat de cette tribus italique combattu par Rome au cours de trois guerres, disparaît au début de la période impériale.
Le gaulois était un type contemporain du samnite : sans autre protection qu'un casque et un bouclier de type celtique long et étroit, il était armé d'une longue épée avec laquelle il frappait de taille. Lui aussi s'effaça au début de l'Empire.
Lethrace combattait avec une arme caractéristique, la falx supina, une dague courbe tranchante des deux côtés de la lame. Celui-ci était protégé par un petit bouclier, souvent de forme carrée ( parma ) et par deux jambières ( ocreae ) qui montaient jusqu'aux cuisses. Il portait un casque à rebord ( galea ).Ce casque de l'époque républicaine laissait le visage sans protection, puis, sous l'Empire, ilfut muni d'une visière. Dans la seconde moitié du Ier siècle, la bordure s'élargit et sa courbure s'accentua. Les œilletons disparurent pour faire place à une grille, qui ne couvrit d'abord que la moitié supérieure, puis la totalité de la visière. Aux IIe et IIIe siècle, le casque devint plus étroit. L'armement défensif des gladiateurs était conçu à partir d'un principe simple: protéger lesparties du corps où une blessure, même légère, pouvait gravement handicaper le combattant. Il fallait en effet que le duel dure !
L'hoplomaque apparut à l'époque impériale, il combattait avec un petit bouclier rond ainsi qu'une lance.
Le provocator, comme son nom l'indique, est celui par lequel les gladiateurs entamaient leur cursus au ludus, c'est aussi ce type de gladiateur qui démarrait lesaprès-midi de combats. Son bouclier est similaire à celui du légionnaire romain : c'est un scutum. Il semble que les provocators soient armés d'une dague courte. Le casque du provocator ne présente aucune crête comme le casque des légionnaires romains.
Le secutor est «celui qui poursuit», maniant le gladius, bouclier long, protégé par une jambière à la jambe gauche. Son casque remarquable,sans rebord, surmonté d'une crête sans arête, offrant donc moins de prise au filet que celui des autres gladiateurs. Le secutor était bien adapté à la lutte contre le rétiaire, son adversaire.
Le mirmillon, héritier direct du gaulois d'époque républicaine, était au début également opposé au rétiaire. Son adversaire privilégié n'était autre que le Thrace ou l'hoplomaque. Comme armement ilpossédait un grand scutum ainsi qu'une dague. Son casque à crête percussive lui servait aussi comme arme offensive, alors que ses larges bords lui protégeaient le cou
Le contre-rétiaire ( contra-retiarius, appelé aussi le Scissors ), était exclusivement opposée au rétiaire. Une stèle trouvée à Tomis ( Roumanie ) a permis à Louis Robert de définir cette troisième armatura lourde. Le contre-rétiaireétait pesamment équipé : casque, lourde cotte descendant jusqu'à mi-cuisse, ocreae ( jambières ), mais pas de bouclier. Son armement offensif consistait en une dague et une sorte de gaffe terminée par une lame en forme de croissant. Il la maniait de son bras gauche protégé par un manchon métallique au bout duquel était fixé l'arme.
Gladiateurs à petit bouclier Le rétiaire , gladiateur...
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