Les grandes decouvertes

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  • Publié le : 22 mai 2010
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Les grandes découvertes

SOMMAIRE

1. Les raisons de ces expéditions
a. La perspective de richesses lointaines
b. Les progrès de la navigation
2. Les grands voyages
a. Le tour del'Afrique par Vasco de Gama
b. La découverte de l'Amérique par Christophe Colomb
c. Le premier tour du monde par Magellan

1. Les raisons de ces expéditions
a. La perspective de richesses lointainesAu XVe siècle, les Européens entreprennent de grandes expéditions maritimes. Plusieurs motifs peuvent expliquer ces mouvements.Les régions lointaines de l'Orient avaient été décrites par le VénitienMarco Polo. Ce grand voyageur de la fin du XIIIe siècle avait raconté les fabuleuses richesses de la Chine, du Japon, de l'Inde et des îles de l'Extrême-Orient.Ses récits de voyage évoquent la soie,les épices et surtout l'or dont regorgeraient selon lui ces régions.Or les motifs économiques semblent être à l'origine de ces grandes découvertes. Tout d'abord, les marchands européens voudraientpouvoir contourner le monopole vénitien du commerce avec l'Orient, et aller chercher eux-mêmes les produits comme la soie et les épices.D'autre part, l'Europe manque d'or, et pense pouvoir découvrir desmines d'or dans ces régions du bout du monde, en Asie ou en Afrique.Enfin des raisons religieuses s'ajoutent à ces motifs économiques ; les chrétiens pensent trouver dans ces terres lointaines, enAfrique notamment, des alliés dans leur lutte contre l'islam. Un nouvel esprit de croisade les anime.
b. Les progrès de la navigation
Les Européens disposent au XVe siècle des connaissances et destechniques nécessaires pour naviguer sur les océans. La boussole et le gouvernail sont connus depuis le XIIIe siècle. Mais le calcul de la latitude et de la longitude reste très imprécis.Enfin, lesbateaux construits jusqu'à cette époque sont peu adaptés à de lointains voyages en haute mer. Des avancées ont cependant été accomplies, comme l'invention de l'astrolabe, qui permet un meilleur calcul de...
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