Les grands courants de la pensee economique

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  • Publié le : 5 octobre 2010
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Les Grands courants de la pensée économique

I. Les précurseurs de l’économie

A. L’antiquité

L’économie : la science de l’accumulation des richesses.
▪ PLATON La République : économie comme la gestion des biens et des personnes de la façon la plus juste possible dans la cité idéale. Idée d’une société divisée en trois classes.
Droit de propriété réservé à la classe inférieure des« producteurs ». Les autres classent assurent la sauvegarde des mœurs, elles sont écartées de toute activité économique pour les préserver de toute corruption
▪ ARISTOTE division en trois branches de la science de l’homme : l’éthique, l’économique, et la politique.
Ethique relève de l’individu, la politique de la Cité, l’économique caractérise l’activité familiale.
Economie : oîkos, et nomos (ensemble des règles de conduite des activités domestiques.
Aristote condamne l’activité économique lorsqu’elle s’écarte de la satisfaction des besoins familiaux.
Il oppose la chrémastique naturelle à la chrémastique mercantile. Exemple : accumulation de monnaie.

B. La pensée médiévale

Moyen Age : renouveau des échanges commerciaux et multiplication des opportunités de profit.
Lespenseurs de l’époque ne s’attachent pas à décrire des mécanismes économiques mais cherchent à définir leur moralité chrétienne.

SAINT THOMAS D’AQUIN (1225-1274): « prix juste ».
Activité commerciale légitimée par un apport réel de richesse au produit via sa transformation, son transport ou par son caractère vital pour la survie du marchand et de sa famille.

II. La naissance de l’économiemoderne

A. Le mercantilisme

Développement des idées mercantilistes (entre le 16e siècle et le milieu du 18e siècle) dans un contexte de capitalisme commercial : multiplication des transports, grandes découvertes et monarchies absolues. (JEAN BODIN, LUIS DE ORTIZ et WILLIAM PETTY).

Accumulation de métaux précieux (or et argent) = source de la richesse ( excédent commercial.
Renforcement dela puissance de l’Etat afin de prôner une "guerre commerciale" basée sur le protectionnisme et l’interventionnisme.
Conquête des marchés extérieurs et préservation du marché intérieur

B. La physiocratie

FRANÇOIS QUESNAY : Opposés aux idées des mercantilistes. La richesse est formée de tous les biens qui satisfont un besoin et non de métaux précieux qu’il faudrait thésauriser.
Terre =source de toute richesse
3 classes : classe productive, classe de propriétaires fonciers, classe stérile
( Agriculture = seule activité productive.
( Opposés à l’intervention de l’État, la meilleure façon de maximiser la richesse de tous est de laisser chacun agir à sa guise.
( Liberté du commerce comme principe de politique économique, « Laissez faire, laissez passer » (Vincent de Gournay)III. L’économie moderne

A. Les classiques

Adam Smith: l’acte de fondation de l’économie moderne.
Période de révolution industrielle, économie en pleine transformation.
• SMITH (1723-1790), Recherche sur la nature et les causes de la richesse des nations (1776)
• MALTHUS (1766-1834), Essai sur le principe de population (1798)
• SAY (1767-1832), Traité d’économie politique (1803)• RICARDO (1772-1823), Principes de l’économie politique et de l’impôt (1817)

1) Théorie de la valeur travail

SMITH et RICARDO distinguent la valeur d’usage et la valeur d’échange des biens.

Valeur d’usage = satisfaction que le bien procure à la société.
Valeur d’échange = quantité d’autres biens que l’on peut obtenir en échange du bien produit.

Les classiques ne s’intéressentqu’à la valeur d’échange (la valeur d’un bien provient de la quantité de travail nécessaire à sa fabrication.
RICARDO : le travail est à la fois direct et indirect
SMITH : primordial de mieux produire pour produire plus, en divisant le travail en tâches élémentaires (ex: manufacture d’épingles).

2) Le libéralisme économique

Libéralisme économique = état idéal et naturellement...
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