Les infortunes de la vertu

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Fiche de lecture

Donatien-Alphonse-François de SADE, Les infortunes de la vertu, Editions Gallimard, coll. «  folio classique », 1970.

Avant d’entrer dans le vif du sujet, il est nécessaire d’expliquer le choix de cet ouvrage du marquis de Sade plutôt qu’un autre. Les infortunes de la vertu est en effet l’œuvre majeure de Sade au niveau littéraire mais elle est aussi à la fois unpoint de départ et de convergence de sa pensée ; c’est en quelque sorte, un carrefour du monde de ses idées. C’est en ce sens qu’il est intéressant d’approfondir cet ouvrage qui interroge la morale humaine et divine, la justice ainsi que d’autres grands principes qui sont les ciments du politique avec une vision particulière, inédite. Il s’agit donc dans cette étude d’aller au-delà des aspectsobscènes du style sadien, de questionner le fond et non la forme qui serait plus approprié à une étude littéraire du texte. Il apparait alors important dans un premier temps de connaître l’homme afin de pouvoir contextualiser et relativiser ces écrits et dans un deuxième temps d’ouvrir la réflexion vers une analyse des méthodes et théories du marquis de Sade ainsi qu’une critique de celles-ci.I- SADE : Portrait d’un marquis pas comme les autres

Sade, c’est 74 ans d’une vie tumultueuse dont une trentaine passé en prison et asile. Il s’agit ici de saisir les événements clés qui ont orienté ses réflexions théoriques ainsi que dans son rapport aux différents pouvoirs politiques qui ont traversés son époque.
Donatien-Alphonse-François de Sade dit Marquis de Sade vint au monde le2 juin 1740 dans une famille aristocratique. Il passera les quatre premières années de sa vie avec ses parents et sera ensuite confié à ses tantes puis à son oncle paternel l’abbé de Sade, philosophe, historien et libertin à ses heures perdues. Il entre au collège des jésuites d’Harcourt à l’âge de 10 ans. Entre 1754 et 1763, il integre l’armée en qualité de sous lieutenant au régimentd’infanterie du roi après avoir effectué l’école préparatoire de cavalerie. En 1756, Sade combat dans la guerre de Sept Ans opposant la France à la Prusse jusqu’en 1763, date où le traité de Paris mettra fin à cette guerre et ou le marquis sera réformé. C’est cette même année que Sade tente de séduire Laure-Victoire-Adeline de Lauris alors qu’il doit épouser dans quinze jours selon la volonté de son pèreRenée-Pélagie Cordier de Launay de Montreuil, noble fort bien en court et fortuné. Sade sera emprisonné pour « débauche outré en petite maison », blasphème et profanation de l’image du christ ce qui sonne comme un avertissement. On peut noter là le paradoxe de ce siècle ou la débauche est accepté mais dans une mesure non déterminé et donc laissé à l’appréciation de la police et de la justice, àl’arbitraire. C’est dans cette brèche que Sade ira tirer bon nombre de ces théories. Il est libéré quinze jours plus tard mais assigné à résidence en Normandie dans un château des Montreuil. De 1764 à 1768, il fera plusieurs conquêtes sans être trop inquiété malgré que l’inspecteur Marais affirme en 1767 qu’« on ne tardera pas à entendre parler des horreurs de M. le marquis de Sade » (sic).
En effet, en1768, il aborde Rose Keller, une chômeuse mendiante sur la place des victoires en lui demandant de venir faire le ménage chez lui moyennant un écu. Elle le suit et une fois dans la maison ou sont enfermées deux autres filles, il la déshabille et la flagelle violement. Elle parvient à s’enfuir par la fenêtre malgré l’effort du valet de Sade nommé Langlois. L’affaire Rose Keller sera pour lemarquis la première d’une longue série confrontation avec les tribunaux. Mme de Sade voulant éviter le scandale offre 2400 livres à Rose Keller qui retire sa plainte mais Sade est tout de même envoyé en résidence surveillé sur ordre du roi. Il retourne dans l’armée un court moment et en 1772, il réitère ses activités sadiques en organisant une orgie avec de jeunes filles à qui il administrera...
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