les insectes

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  • Publié le : 9 mars 2014
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Les insectes (Insecta) font partie du sous-embranchement des hexapodes, elle-même incluse dans l'embranchement des arthropodes mais dans un sous-groupe : les mandibulates. On connaît un insectemarin, la punaise Halobates bien que la majorité des insectes aquatiques vivent en eau douce. On les trouve sous presque tous les climats, du plus chaud au plus froid. Les scientifiques ont décrit prèsd'un million d'espèces (soit environ les deux tiers des espèces animales connues), et il pourrait en exister trente millions.
Dans un article publié dans la revue Nature en avril 2002, le docteurNovotny et ses collègues proposent de ramener ce chiffre dans une fourchette de quatre à six millions de groupes différents1.
Leur corps est composé de trois parties : tête, thorax et abdomen. Ils ont sixpattes, quatre ailes et deux antennes. Cette description est une généralité, l'évolution ayant fait que par spécialisation, certains éléments peuvent être atrophiés : par exemple, la mouche n’a quedeux ailes, une paire d’ailes ayant été transformée en « balancier ». Les araignées, scorpions et acariens ne sont pas des insectes, mais des arachnides ; entre autres différences, ils ont huit pa
Ausein des arthropodes, les insectes ont traditionnellement été rapprochés des myriapodes sur la base de plusieurs caractères : appendices uniramés, présence de trachées et de tubes de Malpighi,mandibules formées d'un appendice complet (et non pas de la base d'un appendice comme chez les crustacés). Cependant, la phylogénie moléculaire2,3, l'arrangement des gènes mitochondriaux4, ainsi que l'analysecladistique des caractères ont conduit à considérer que les insectes étaient en fait inclus au sein des crustacés (au Moyen Âge, ils étaient classés dans les vermes, « vers » comprenant aussi lespetits rongeurs, mollusques5). Le clade des pancrustacés établi suite à cette découverte contient donc les lignées de crustacés marins qui sont probablement paraphylétiques et les insectes proprement...
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