Les littoraux, des espaces attractifs.

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  • Publié le : 11 avril 2010
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Composition : Les littoraux, des espaces attractifs.

Le littoral joint deux mondes : terre et mer. Il représente une interface entre un avant-pays et un arrière-pays ou hinterland. C'est un milieu souvent très peuplé et attractif où se concentrent les deux tiers de la population mondiale mais aussi les industries, les transports et le tourisme. Cette littoralisation des hommes et des activitésaussi bien dans les pays du Nord que dans les pays du Sud sur un espace souvent limité provoque des conflits entre usagers et une dégradation d'un environnement qui est saturé. Pourquoi les littoraux attirent-ils les hommes ? Comment ces espaces sont-ils aménagés ? Pour répondre à cette problématique, il convient de montrer en quoi les littoraux sont des espaces du développement économique puisde décrire les différents aménagements dont ils bénéficient pour enfin montrer qu'il est nécessaire de protéger ce milieu fragilisé.

Tout d'abord, les espaces littoraux sont des espaces privilégiés du développement économique. En effet, la mondialisation et le développement des échanges conduisent à la création de façades maritimes. Considérons par exemple le cas de la Northern Range, ladeuxième façade maritime mondiale : du Havre à Hambourg, sur plus d’un millier de kilomètres de côtes, le littoral de la mer du Nord et de la Manche présente une des plus formidables concentrations d’équipements portuaires au monde. La quinzaine de ports qui composent ce Range nord-européen ont vu passer en 1997 quelque 850 millions de tonnes de marchandises, soit 44% du trafic de l’ensemble des portseuropéens et sensiblement autant que l’ensemble des ports nord-américains réunis. Ici se trouve l’un des lieux majeurs de la mondialisation…, l’interface principale entre l’économie européenne, un des trois pôles de production de richesses dans le monde, et ses partenaires, clients ou fournisseurs de matières premières et de produits manufacturés. De fait, les industries (chimiques, pétrochimiques,automobiles etc) se développent sur les littoraux dans les zones industrialo-portuaires, comme l'indiquent les terres-pleins de Tokyo, essentiellement industriels. L’utilisation des terre-pleins littoraux par les combinats offre de multiples avantages pour les entreprises et l’industrie. Le terrain y est vaste, extensible, rapidement construit, peu coûteux. Le plus souvent, les terre-pleinsreprésentent la meilleure solution pour les industriels et les technocrates, d’où le rythme effréné de leur construction pendant la Haute Croissance. De plus, l'aéroport de Kansai, qui fait partie du domaine du transport, a été construit sur un terre-plein. À tout ceci vient s'ajouter le fait que les littoraux sont des espaces attractifs pour le tourisme, notamment en France où le tourisme littoralreprésente 18 des 40 millions des Français qui partent en vacances, et 20 des 75 millions de touristes étrangers qui y viennent, mais aussi 50% du total des recettes touristiques en France et un million d'emplois induits. Grâce au développement économique des littoraux, ils sont devenus fortement aménagés, pour pouvoir accueillir des touristes, recevoir les marchandises… Par la suite, les littoraux sontfortement aménagés dans la mesure où les espaces deviennent artificialisés. Concrètement, cela consiste en la création de nouvelles infrastructures, comme dans la baie de Tokyo, où l'on observe une diversité des aménagements qui se trouvent sur ces gigantesques terres-pleins gagnés sur l'espace maritime. Reliés entre eux par d'énormes ponts et par un entrelacs de routes, avec des échangeursreconnaissables à leur forme circulaire, les polders (étendue artificielle de terre dont le niveau est inférieur à celui de la mer), abritent les activités de stockage, visibles aux ports à conteneurs, tandis que d'un autre côté, on observe les aménagements à vocation essentiellement touristique et récréative.

Les littoraux sont donc valorisés, par la création d'aménagements tels que les ports...
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