Les membres et l'estomac commentaire

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  • Publié le : 19 novembre 2011
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Les membres et l'estomac
Intro :
Célèbre pour ses fables satiriques, La Fontaine fabuliste classique n’est pas révolutionnaire, il est pour la monarchie comme pouvoir indispensable bien que critiquable. Il critique les abus de la royauté dans d’autres fables (Le Paysan du Danube, Les Grenouilles qui demandent un roi). Vers 1650, la France a connu la Fronde, (cf p 18). Quelques années plustard, devant les exigences financières croissantes du ministre Colbert, certains personnages du royaume s'inquiétent d'une nouvelle révolte. C'est vers cette époque que La Fontaine a écrit cette fable, qui semble soutenir le roi et qui prend pour modèle celle d’Esope Le ventre et les pieds et un passage de Tite Live (cf document complémentaire)

La fable composée d’alexandrins et d’octosyllabesaux rimes variées( croisées, plates et embrassées), met en scène une critique voilée de la monarchie. A travers cet apologue, La Fontaine propose une réflexion ambiguë sur la nécessité du pouvoir politique. La monarchie est utile à l’organisation de la société mais l’éloge comporte aussi une subtile satire implicite du pouvoir.

Quels sont les jeux mis en oeuvre dans cette fable ?
I.Reprise d’un apologue très connu dans une métaphore filée

1. Présentation du sens de la métaphore

La Fontaine présente la monarchie c un mal nécessaire, il se justifie au début de la fable (« je devais » = j’aurais dû) car il a abordé des sujets plus moraux que politiques jusque là.(Le livre III commence par Le Meunier son fils et l’Âne. La monarchie apparaît enfin (maisLFontaine aurait pu replacer cette fable avant, il ne l’a pas fait, pourquoi ?) comme indispensable au corps social.
La morale précède la narration (v 4)= révélation en avance du sens de la métaphore
La Fontaine personnifie l’estomac, il le surnomme « Messer Gaster »(v.4), ac une certaine ironie .L’estomac représente le Roi.
Messer Gaster : nom d’origine grecque pour l’estomac, expressionempruntée à Rabelais. C’est un personnage dominant mais l’appellation ironique semble se moquer de celui qui détient le pouvoir.

2. Récit actualisé de la révolte

Le gentilhomme ne travaille pas.(les nobles ne peuvent pas « déroger » au XVIIe siècle)
v.7 : « vivre en gentilhomme » vivre sans travailler.
« sans rien faire » Rejet→ humour de La Fontaine.
Rime avec « bêtes de somme » :opposition.
Discours direct : reproches plus vifs« suer, peiner » -questions rhétoriques.
« pour qui ? » : Interrogation familière .
« pour lui seul » : tous ces efforts pour engraisser l’estomac.
v.12 : « Notre soin » soucis, peine, sens fort. Les efforts de tous servent à un seul.
v.13 : « Chommons » ne rien faire, ironie : rien faire est un métier pour les nobles.
« Ainsi dit, ainsi fait » :en ½ vers, un seul hémistiche où l’action a lieu. →Détermination, absence de réflexion des conjurés,
« cesser », »prendre, marcher, chercher » : 3 verbes d’action qui montrent l’inactivité totale à l’unanimité : inaction totale.
v.16 : « Tous dirent » : Les membres l’abandonnent, ils se révoltent
Tous les membres (bras et jambes) s’arrêtent, pas de fidélité d’un des membres envers l’estomac.3. La révélation déjà annoncée au début de la fable

v.17 : « erreur » : en plein milieu du vers, montre la rapidité des conséquences de cet acte inconsidéré.
« bientôt », « tomber en longueur » : le corps n’a plus de force = affaiblissement.
« plus de nouveau sang au cœur » : la mort les attend car le cœur représente la vie.
« langueur », « perdirent », « souffrit», « plus denouveau sang » : champ lexical de la faiblesse.
v.20 : « Chaque » : répond au v.16 « Tous ».
v.23: « croire » : révélation de la véritable fonction de l’estomac qui transforme les nutriments pour réalimenter le reste du corps.
v.22 : Derrière l’oisiveté apparente se cache une fonction essentielle et vitale.

II. Un apologue enchâssé

1. Une démonstration complétée par...
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