Les membres et l'estomac

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  • Publié le : 9 mai 2013
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Les membres et l’estomac, Jean de la Fontaine

Célèbre pour ses fables satiriques, La Fontaine fabuliste classique n’est pas révolutionnaire, il est pour la monarchie comme pouvoir indispensable bien que critiquable. Vers 1650, la France a connu la Fronde. Quelques années plus tard, devant les exigences financières croissantes du ministre Colbert, certains personnages du royaume s'inquiétentd'une nouvelle révolte. C'est vers cette époque que La Fontaine a écrit cette fable, qui semble soutenir le roi et qui prend pour modèle  celle d’Esope Le ventre et les pieds et un passage de Tite.
 
La fable composée d’alexandrins et d’octosyllabes aux rimes variées (croisées, plates et embrassées), met en scène une critique voilée de la monarchie. A travers cet apologue, La Fontaine proposeune réflexion ambiguë sur la nécessité du pouvoir politique. La monarchie est utile à l’organisation de la société mais l’éloge comporte aussi une subtile satire implicite du pouvoir.
 
Question : Quels sont les jeux mis en œuvre dans cette fable ?
 
Elle comporte une introduction avec intervention du fabuliste, un récit, une morale que les membres du corps pourraient tirer de leurrébellion, une comparaison avec la France puis un ex historique, celui de Ménélius qui donne la source et montre l’efficacité de l’apologue. Trois jeux qui exigent la complicité du lecteur.
 
I. Reprise d’un apologue très connu dans une métaphore filée
 
A. Présentation du sens de la métaphore
 
La Fontaine présente la monarchie comme un mal nécessaire, il se justifie au début de la fable(« je devais » = j’aurais dû) car il a abordé des sujets plus moraux que politiques jusque là.(Le livre III commence par Le Meunier son fils et l’Âne. La monarchie apparaît enfin (mais La Fontaine aurait pu replacer cette fable avant, il ne l’a pas fait, pourquoi ?) comme indispensable au corps social.
La  morale précède la narration (v 4)= révélation en avance du sens de la métaphore
La Fontaine personnifie l’estomac, il le surnomme « Messer Gaster  »(v.4), avec une certaine ironie .L’estomac représente le Roi.
Messer Gaster : nom d’origine grecque pour l’estomac, expression empruntée à Rabelais. C’est un personnage dominant mais l’appellation ironique semble se moquer de celui qui détient le pouvoir.
 
B. Récit actualisé de la révolte
 
Le gentilhomme ne travaille pas.(lesnobles ne peuvent pas « déroger » au XVIIe siècle)
v.7 : « vivre en gentilhomme » vivre sans travailler.
« sans rien faire » Rejet→ humour de La Fontaine.
Rime avec « bêtes de somme » : opposition.
Discours direct : reproches plus vifs« suer, peiner » -questions rhétoriques.
« pour qui ? » : Interrogation familière .
« pour lui seul » : tous ces efforts pour engraisser l’estomac.
v.12 :« Notre soin » soucis, peine, sens fort. Les efforts de tous servent à un seul.
v.13 : « Chommons » ne rien faire, ironie : rien faire est un métier pour les nobles.
« Ainsi dit, ainsi fait » : en ½ vers, un seul hémistiche où l’action a lieu. →Détermination, absence de réflexion des conjurés,
 « cesser », »prendre, marcher, chercher » : 3 verbes d’action qui montrent l’inactivité totale àl’unanimité : inaction totale.
 v.16 : « Tous dirent » : Les membres  l’abandonnent, ils se révoltent
Tous les membres (bras et jambes) s’arrêtent, pas de fidélité d’un des membres envers l’estomac.
 
C. La révélation déjà annoncée au début de la fable
 
v.17 : « erreur » : en plein milieu du vers, montre la rapidité des conséquences de cet acte inconsidéré.
« bientôt », « tomber enlongueur » : le corps n’a plus de force = affaiblissement.
« plus de nouveau sang au cœur » : la mort les attend car le cœur représente la vie.
« langueur », « perdirent », « souffrit», « plus de nouveau sang » : champ lexical de la faiblesse.
v.20 : « Chaque » : répond au v.16 « Tous ».
 v.23: « croire » : révélation de la véritable fonction de l’estomac qui transforme les nutriments...
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