les nouvelles de maupassant

Pages: 48 (11932 mots) Publié le: 25 septembre 2014
Littérature française
D'où vient, selon vous, l'attrait des nouvelles de Maupassant?
Dissertation littéraire
Québec, 6 février 1995

     Né le 5 août 1850 au château de Miromesnil, Guy de Maupassant, spécialisé dans l'art du récit bref, fut l'auteur de force nouvelles au cours de sa courte carrière littéraire d'une dizaine d'années.  Parmi ses oeuvres les plus connues, figurent «Boule deSuif» (1880), «La Serre» (1883), «Coco» (1884), «Le Protecteur» (1884), «La Parure» (1884), «La Chevelure» (1884) et «Le Crime au père Boniface» (1884).  Nous pouvons nous demander d'où vient l'attrait qu'exercent les nouvelles de ce grand écrivain, largement reconnu pour son talent.  Plusieurs questions se présentent alors à nous.  Dans quelle mesure la diversité des récits de Maupassantfournit-elle une explication satisfaisante de cet intérêt?  Quelle est l'importance de son art dans tout cela?  Finalement, quelle part d'explication les considérations philosophiques indirectes - et parfois même involontaires - de l'auteur, occupent-elles?
***
     Maupassant, homme réaliste et pessimiste, a écrit une panoplie de nouvelles des plus diverses, des plus contradictoires, passant d'unextrême à un autre à l'exemple de la vie.  Récits ambivalents, parfois opposés, les dichotomies abondent.  C'est donc ce réalisme, calqué sur l'incohérence du monde, qui est à la source de la surprenante diversité de ses oeuvres.
 
     Souvent cruels, les récits de Maupassant témoignent d'un pessimisme profond en la nature de l'homme.  Dans «Coco», c'est un goujat de quinze ans, Zidore, quifait subir de multiples vexations cruelles à Coco, un vieux cheval qui ne lui semble plus bon à rien.  C'est l'acharnement d'un homme animal contre une bête humaine.  L'animal est successivement roué de coups, lapidé et privé de nourriture.  Cruauté suprême, la mort de la pauvre bête abandonnée profite à l'émergence d'une vie nouvelle: «Et les hommes enfouirent le cheval juste à la place où il étaitmort de faim.  Et l'herbe poussa drue, verdoyante, vigoureuse, nourrie par le pauvre corps.»
     Pessimisme en la nature de l'homme, oui, mais également en la vie, comme en témoigne «La Parure» où un simple bijou fait la catastrophe de deux existences: celles de M. et de Mme Loisel.  En effet, après avoir perdu une rivière de diamants que lui avait prêtée une amie, Mathilde convient avec sonépoux de la remplacer par une autre.  Devant emprunter une forte somme, le couple connaîtra l'horrible vie des nécessiteux pour finalement apprendre, dix ans plus tard, lorsque Mathilde racontera la vérité à son amie, que le collier perdu était... un faux de faible valeur!
 
     Bien que le réalisme face à la cruauté du monde occupe une place de choix dans les nouvelles de Maupassant, il n'enoccupe pas la totalité.  Au contraire, ses nouvelles nous font parfois sourire, voire rire.  Ainsi en est-il, dans «Le Crime au père Boniface», de la naïveté du facteur, qui prit les gémissements entendus dans la maison du percepteur, M. Chapatis, pour l'accomplissement d'un crime plutôt que de penser que celui-ci faisait peut-être l'amour avec sa femme.  Nous pourrions en dire autant de la petitemésaventure de Jean Marin, conseiller d'État qui, dans «Le Protecteur», recommanda l'abbé Ceinture à ses collègues sans même le connaître, et qui apprit, par la suite, en lisant les journaux, que l'homme en question était accusé d'avoir conspiré contre le gouvernement.  Maupassant n'hésite pas davantage devant la grivoiserie lorsque, dans «La Serre», M. Lerebour retrouve le désir sexuel, après avoirassisté aux ébats de Céleste, sa bonne, et de son amoureux dans la serre.
***
     Nous avons donc pu constater, de façon sommaire, la réelle diversité des nouvelles de Maupassant, parfois horribles, parfois gaies, au gré de l'auteur toujours en fuite devant son mal. Bien sûr, cette diversité ne pourrait à elle seule expliquer l'intérêt porté aux nouvelles de Maupassant.  Aussi, l'art de...
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