Les noyaux : au coeur du phenomène de radioactivité

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Le premier mars 1896, guidé par une intuition géniale, Henri BECQUEREL
décide de vérifier l’état d’une plaque photo restée à l’obscurité,
dans un tiroir, à côté d’un échantillon de seld’uranium.
Il constate alors que la plaque photo a été impressionnée, et que
l’image a lamême forme que l’échantillon de sel d’uranium!
Il en déduit que la plaque photo a été impressionnée par unrayonnement
provenant du coeur même du sel d’uranium, et constate que ce
rayonnement dure pendant des semaines.
Il montre ensuite que ces rayonnements sont électriquement chargés,
contrairementaux rayons X qui font l’objet de ses recherches.
Au début de 1898, Marie CURIE, physicienne française
d’origine polonaise, commence dans un hangar de l’école
de Physique et de Chimie un travailde thèse de doctorat
sur les rayons de BECQUEREL : elle examine systématiquement
un grand nombre de composés chimiques et de minéraux,
et découvre que les minéraux d’uranium, comme
lapechblende, émettent plus de rayonnements que l’uranium
lui-même. Elle déduit de ce fait remarquable que
ces substances contiennent, en très faible quantité, un élément
beaucoup plus actif quel’uranium.
C’est alors que Pierre CURIE, son mari, joint ses efforts à
ceux deMarie. Tous les deux parviennent à isoler l’élément
inconnu, le polonium, et à en déterminer les propriétés.
À cetteoccasion, Marie CURIE invente le mot « radioactivité
».
À cette occasion,Marie CURIE invente le mot « radioactivité ».
En 1899, le physicien britannique Ernest RUTHERFORD découvre que les rayonssont constitués
d’au moins deux catégories de particules, qu’il nomme ® et ¯, électriquement chargées.
En 1902, RUTHERFORD et le chimiste Frédéric SODDY montrent que la radioactivité est unphénomène aléatoire, et qu’il n’est influencé par aucune contrainte extérieure comme, par
exemple, la température.
En 1903, Henri BECQUEREL etMarie et Pierre CURIE reçurent le prix Nobel de...
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