Les orientales

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  • Publié le : 30 mars 2010
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L'extrait à commenter, La fin de Javert, est un extrait de Les Misérables (Cinquième Partie, IV,2) de Victor Hugo parue en 1862. Hugo illustre sa vision de la mort à l'aide d'un exemple: le suicide de l'inspecteur Javert. Hugo décrit la mort de Javert en accentuant les aspects de l'eau. Il vise finalement de tracer son image de la mort.

Javert se noie dans la Seine à Paris dans une nuitextrêmement sombre.

Le texte insiste fortement sur le fait que l'action se déroule dans une nuit sombre par la répétition régulière du champs lexical de l'invisible: "Tout était noir" et "On ne distinguait rien" ligne 1, "...on ne voyait pas.." ligne 2, "indistinct" ligne 6, "On ne voyait rien" ligne 9, "sombre" ligne 12, "ombre" ligne 13, "ténèbres" ligne 15 et 19, "l'invisible" ligne 15, "noir"ligne 17, "ombre" et "obscure" ligne 20.

De plus Hugo clarifie au lecteur l'impossibilité de voir quelque chose en décrivant les impressions des autres sens qu'il propose explicitement comme alternative à la vue. L 'ouï: "On entendait un bruit d'écume; mais on ne voyait pas..." lignes 1 à 2 , la sensation: "On ne voyait rien, mais on sentait la froideur hostile de l'eau..." ligne 9 , l'odorat: "Onne voyait rien, mais on
sentait (...) l'odeur fade des pierres mouillées." lignes 9 à 10.

En effet l'inspecteur Javert se rapproche tout au long de l'extrait de la décision de suicide et se noie finalement. Par l'emploi du pronom "on" et de l'imparfait Hugo décrit ce que voit Javert. Il l'emploi pour ne pas alourdir le texte avec des formules comme Javert voit/pense. Cette vision d'abordobjective devient au long du texte de plus en plus subjective: on passe de formules très objectives comme "On ne distinguait rien." ligne 1, "..on ne voyait pas..." ligne 2, "On ne voyait rien ,..." ligne 9 à une vu très subjective de la nuit "ténèbres" ligne 15 et 19 . Ce développement illustre le procès mental de Javert vers la mort. En plus le processus de l'hésitation de Javert est exprimé aussipar les oxymores "...abrupt, confus.." ligne 7 et "... il considérait, 'invisible..." ligne 15 qui laissent disparaître les limites très claires entre la vie et la mort.

Finalement la description détaillée au passé simple nous montre que Javert a hésité jusqu'à la dernière minute. Le passage "...,se courba vers la Seine, puis se redressa,..." lignes 18 à 19 nous montre que Javert a réfléchis unedernière fois juste avant de sauter et c'est probablement à ce moment précis qu'il a vraiment pris la décision de sauter. Par conséquent la suite "...,et tomba
droite..." ne laisse paraître aucune hésitation. Javert se noie dans l'eau qui joue un rôle très particulier dans cet extrait.

Plus de deux tiers du texte (ligne 1 à 13) Javert regarde la Seine, évidemment l'aspect de l'eau est trèsintéressant dans cet extrait.

Comme déjà démontré plus haut Hugo parle des sensation de l'eau par l'intermédiaire de 4 sens différents (la vue, l'ouïe, la sensation et l'odorat) ce qui provoque une focalisation du lecteur sur l'eau. L'eau est décrite comme froide ,hostile et puissante ( "la froideur hostile de l'eau" ligne 9 et "l'eau ayant cette puissance" ligne 4 ) En plus on observe unepersonnification de l'eau: "...,l'eau ayant cette puissance ,(...), de prendre la lumière (...) et de la changer..." lignes 4 à 5, "..., le tragique chuchotement du flot, ..." ligne 11.

On peut en conclure que l'eau représente dans cet extrait la mort. Les épithètes associées à l'eau, froide, hostile et puissante sont aussi valables pour la mort. Elle aussi elle refroidit le corps; est cruelle, sanspardon et elle est omnipotente. Dans cet extrait l'eau est personnifiée ce qui fait allusion aux personnifications fréquentes de la mort. L'eau est périphrasée par les ténèbres ( "..., et tomba droite dans les ténèbres" ligne 19 au lieu de "..., et tomba droite dans l'eau") cela rapproche l'eau encore plus de la mort. En plus l'eau est associée au serpent ( "serpentait" ligne 3 et "en couleuvre"...
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