Les perses

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  • Publié le : 10 mai 2010
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Jusque dans le milieu du VIe siècle, les Perses, qui se sont installés, au terme de leur migration, dans le pays d'Anzan au Nord-Est du golfe persique à la fin du troisième millénaire, sont lesvassaux des Mèdes, dont le territoire se situe à l'Est des monts Zagros, plus au Nord. Les deux peuples étaient d'ailleurs très lointainement parents par la race, la langue et la culture et les Grecs enparticulier ne faisaient pas toujours une nette distinction entre eux (cf. les guerres médiques). Cependant les Grecs n'ont pas tout à fait ignoré que les Perses ne leur étaient pas étrangers : Mèdes,Perses et Grecs sont comme bien d'autres ( par exemple en Asie Mineure les Hittites et les Phrygiens) des Indo-Européens* (Eschyle Les Perses). Ils n'en sont pas moins restés surtout sensibles à ce quiles séparait des Barbares.
Sous le règne de Cyrus le Grand (559-529) les Perses font une entrée fulgurante sur la scène internationale. Ne nous dissimulons pas cependant que Mèdes et Perses avaientassis progressivement leur pouvoir et développé leur puissance, dans le cours du premier millénaire, dans les régions qu'ils occupaient. En quelques années Cyrus vainc le roi des Mèdes, Astyage (555),conquiert la Lydie, royaume de Crésus (546), s'empare de Babylone (539), et étend sa domination sur l'Asie Mineure tout entière, sur la Mésopotamie et jusqu'aux confins de l'Inde. Son fils Cambyse(529-521) annexe l'Égypte et meurt prématurément, en Syrie, au retour d'une campagne malheureuse en Éthiopie. Cambyse étant mort sans postérité, un complot de jeunes nobles perses élimine un mageusurpateur et l'un d'eux, fils du satrape d'Hircanie, qui s'appelle Darius, s'empare du pouvoir par la ruse et devient, après avoir vaincu au terme de deux années les révoltes qui s'étaient déclarées dansplusieurs régions, le maître absolu de l'Empire. Il en reculera encore les limites ( trois millions de kilomètres carrés, cinq mille kilomètres d'ouest en est) mais il échouera dans sa tentative de...
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