Les sens

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  • Publié le : 15 décembre 2010
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Si nous sommes reliés à notre environnement, c’est par le
biais de stimulus. Grâce à eux, nous disposons des cinq sens qui
nous renseignent en permanence sur le monde extérieur. En cela,
ils constituent des médiums à la connaissance. Peut-on pour autant
dire qu’ils sont suffisants à nous fournir toutes nos
connaissances ?
On peut dire que les sens nous apportent des connaissances au
sensoù ils permettent de façonner notre propre expérience. De
fait, ils témoignent de la réalité objective. Au contact de la neige,
nous intégrons ce qu’est le froid. A l’occasion d’un coup de
marteau manqué, ce qu’est la douleur. D’une certaine façon, ils
permettent donc la connaissance. La réalité ne se limite toutefois
pas à cela.
Si l’on scrute un ensemble, il deviendra alors impossible dansle même temps de voir une partie de cet ensemble. Imaginons une
boîte opaque. Nous la connaissons dans la mesure où nous en
discernons ses contours, mais nous ne pouvons l’analyser avec
autant de précisions que si nous utilisions un microscope. Les sens
ne peuvent donc pas embrasser toutes nos connaissances, ils nous
en dissimulent une partie.
Par ailleurs, chacun de nous vit en immersionconstante. De
fait, de multiples informations sont véhiculées oralement. Prenons
l’exemple de l’enseignement. Peut-on dire qu’il permette
d’acquérir des connaissances grâce à la sensibilité objective ? Lors
d’un cours de science, l’ouïe permet de mémoriser les
explications. Les sens se présentent donc bien comme des
intermédiaires entre locuteur(s) et récepteur(s). Pourtant, ils ne
sauraientse suffirent à eux-mêmes. Ici, la mémoire et l’analyse de
l’information jouent un rôle majeur. Par ailleurs, on peut se figurer
l’expérience où une substance quelconque serait examinée au
microscope. Là encore, les sens ne suffisent pas à pourvoir la
connaissance, mais interviennent comme moyen de contrôle et
sont en quelque sorte subordonnés au progrès technique que
permet la réflexion.
Siles sens ont bien un rôle dans l’acquisition des
connaissances, ils ne peuvent nous permettre d’acquérir toutes les
connaissances ; d’abord parce qu’une partie nous est inaccessible,
ensuite parce qu’ils dépendent aussi de l’esprit. Ce dernier permet
en effet de mémoriser, comparer, analyser et classer les
informations entre elles. A ce stade de notre réflexion, il convient
donc dereconsidérer la question : les connaissances sont-elles
accessibles autrement que par les sens ?
Il semble que cela soit le cas avec les mathématiques. En
effet, le géomètre Euclide définit un point comme « ce qui n’a pas
Nos cinq sens sont-ils
indispensables à la
connaissance ? Sont-ils le point
de départ de toute
connaissance ?
de partie », donc pas d’extension. Cependant, comment une
surfacesans extension peut-elle exister dans la réalité ? Les
mathématiques trouvent pourtant des applications, notamment en
physique. Cela vient du fait que les mathématiques tout comme la
physique recouvrent une partie du possible (seulement, il ne s’agit
pas de la même), et c’est aux physiciens qu’ils incombent de
trouver quelles sont les applications possibles des mathématiques
dans la réalitéobjective.
Ainsi, les connaissances nous proviennent à la fois des sens,
mais aussi de notre intellect. Nous pouvons une nouvelle fois nous
interroger : comment ces idées générales nous parviennent-elles ?
On peut soutenir comme les empiristes que l’esprit se
développe depuis sa genèse uniquement par les sens. Selon eux,
les « idées innées » de Leibniz ne peuvent pas être observées dans
laréalité : si c’était le cas, l’esprit serait agencé comme une
partition pré-écrite ; or, penser nécessite un effort. Les empiristes
croyaient que l’expérience seule suffisait à faire émerger les
principes premiers qui organisent l’esprit ; cela grâce à sa capacité
de généralisation, c’est-à-dire sa capacité à se représenter une
chose et à mettre en relation ces choses entre elles. Il faut...
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