Les sophismes

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Philosophie et rationalité | 340-103

LES SOPHISMES
George W. Bush a déclaré au lendemain des attentats du 11 septembre 2001: « Ou bien vous êtes avec les États-Unis; ou bien, vous êtes avec les terroristes. » C’est un sophisme, appelé «sophisme du faux-dilemme». Un sophisme c’est une argumentation qui n’est pas valide. Soit que l’une des prémisses n’est pas acceptable ou bien qu’elle n’estpas suffisante pour conclure la thèse. Nous commettons couramment des sophismes. Il importe de les reconnaître, même si la tâche n’est pas aisée. Certains sophismes sont faciles à reconnaître, d’autres non. Aristote (384-323 av. J.-C.) fut le premier philosophe a dressé la liste des sophismes. Voici une liste abrégée des sophismes les plus courants.

NOM
1. Généralisation hâtive

FORMERECONNAISSABLE
Généraliser à partir d'un échantillonnage trop restreint.

EXEMPLE
« Je suis allé deux fois à votre bureau cette semaine sans vous y trouver. Vous n'êtes jamais là ! » « J’ai tiré trois bonbons noirs dans le sac. Les autres bonbons doivent forcément être noirs. » « Les opinions du ministre de la Santé sont inacceptables car, tout le monde le sait, le ministre se fait soigner dans uneclinique privée. »

2. L'attaque contre la personne

Critiquer la personne qui argumente au lieu de critiquer ses arguments; cette personne ayant un défaut ou un vice quelconque.

3. L'appel à la majorité ou au grand nombre

Faire croire que quelque chose est bon parce que beaucoup de gens le pensent.

« La critique a louangé le film Séraphin. C’est donc forcément un bon film!»

4.L'appel à l'autorité

Invoquer le prestige ou la renommée d'une personne au lieu de s’en remettre à ses arguments.

« La guerre en Irak est une bonne chose parce que le prix Nobel de la biologie de cette année, Madame X, est en faveur de cette guerre. »

5. L'appel au sentiment

Susciter une émotion chez son interlocuteur au lieu de présenter un argument. ‘Prendre’, comme on dit, ‘soninterlocuteur par les sentiments’.

« Monsieur le professeur, j'ai travaillé si fort dans votre cours que j'en ai été malade! J'ai besoin de réussir ce cours pour avoir un prêt et avoir de quoi manger, moi et mes enfants. Donc, vous devez hausser ma note! Allez, ne soyez pas sans-cœur ! »

6. L'appel à l'ignorance

Une opinion est vraie (ou fausse) simplement parce qu'on a pas jusqu'ici prouvé safausseté.

« Il n’y a aucune preuve que les OGM sont néfastes pour la santé; donc, les OGM sont bons pour la santé.»

7. Lien causal douteux

On invoque un lien inexistant de cause à effet entre un ou plusieurs phénomènes.

« Le dossard 1313 n’a pas porté chance à la Canadienne Perdita Felicien aux derniers jeux Olympiques d’Athènes, car elle est tombée à la première haie pendant la finale du100 mètres haies. »

8. Pétition de principe ou du cercle vicieux

Inclure la conclusion d'une argumentation dans «Tout ce qui dit la Bible est vrai, car c’est la Parole de Dieu. Or Dieu existe car il est écrit dans la Bible (Ex, 3, 14) que les prémisses. Dieu existe.»

1

Philosophie et rationalité | 340-103 « Ou bien tu me quittes ou bien je me tue. »

9. Faux dilemme

Un fauxdilemme est une alternative dont les deux possibilités présentées ne s’imposent pas.

« Ou bien vous votez pour le parti libéral; ou bien vous votez pour la séparation du Québec.» (Jean Charest)

10. Pente fatale ou glissante

Accepter telle action entraînera telle réaaction ou situation qui est totalement aberrante. Donc, on ne doit pas accepter de poser l’action initiale.

« Il ne faut pasque le Québec se sépare du Canada, car les autochtones voudront se séparer à leur tour du Québec. Le gouvernement refusera et emploiera la force pour les retenir. Il y aura alors des blessés et des morts. Le tout conduira à la guerre civile. »

11. Fausse analogie

On fait une comparaison entre deux états de choses, mais cette comparaison est boiteuse.

« Il n’y a pas de scandale concernant...
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