Les tornades au etats-unis

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  • Publié le : 11 décembre 2011
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Les tornades aux Etats-Unis

QU'EST-CE QU'UNE TORNADE?
Le mot tornade vient de 2 termes espagnols: "tronada" = orage et "tornar" = tourner. C'est le phénomène météorologique le plus violent, destructeur et sournois qui existe. C'est une tempête de petite dimension concentrant en peu d'espace énormément d'énergie. Elle détruit tout sur son passage. La ligne de démarcation entre la zone presqueentièrement dévastée et la zone voisine, légèrement touchée, est très nette. La soudaineté, sa brève durée et le sentiment de complète impuissance devant cette force impitoyable en font une véritable ennemie.
Comparativement à un ouragan, la tornade agit sur une échelle beaucoup plus petite et dure beaucoup moins longtemps. Elle est toujours accompagnée d'un orage violent, précédée de pluie(pouvant aller jusqu'à 70 mm soudainement) et souvent de grêle et ordinairement suivie de fortes averses.
 Sur la mer, la tornade s'appelle trombe d'eau ou trombe marine. Elle est plus fréquente mais souvent moins violente que la tornade, car les vents dépassent rarement 80 km/h. Elle est de couleur blanche plutôt que grise ou noire. Elle aspire l'eau dans son entonnoir.
Une tornade est le fruitd'un orage, ou plus précisément de l'interaction d'un orage violent avec les vents de la troposphère, la couche atmosphérique active qui s'étend depuis le sol jusqu'à une altitude comprise entre 9 et 17 kilomètres. Une faible partie de l'énergie colossale de l'orage, coiffé de son cumulo-nimbus qui s'étend sur 10 à 20 kilomètres et sur une hauteur de plus de 17 kilomètres, se concentre alors dansune zone n'excédant pas quelques centaines de mètres de diamètre. Avant d'aller plus loin dans la description de ce processus, nous allons d'abord décrire le phénomène lui-même.
Une tornade est un tourbillon (le terme scientifique est « vortex ») : l'air tourne autour de l'axe de la tornade à peu près aussi vite qu'il se déplace le long de cet axe. Aspiré par la forte dépression du cœur central,l'air s'engouffre à la base du vortex proche du sol en traversant une mince couche d'air de quelques dizaines de mètres puis commence son mouvement giratoire ascendant autour du cœur pour se mélanger finalement, à l'extrémité supérieure cachée de la tornade, aux courants du nuage générateur. La pression dans le cœur peut être inférieure de dix pour cent à celle de l'atmosphère environnante : à peuprès la même différence qu'entre la pression au niveau de la mer et à une altitude de 1000 mètres. Les vents dans une tornade sont presque toujours cycloniques : dans l'Hémisphère Nord, ils tournent dans le sens inverse des aiguilles d'une montre.
Le vortex a généralement - mais pas toujours - la forme d'un nuage en entonnoir (le tuba) qui s'étend parfois jusqu'à terre. Ce tuba ne se forme quesi la chute de pression dans le cœur dépasse une valeur critique, fonction de la température et de l'humidité de l'air entrant. Quand l'air pénètre dans la zone de basse pression, il se dilate et se refroidit ; s'il se refroidit suffisamment, la vapeur d'eau qu'il contient se condense en gouttelettes. Plus l'air entrant est chaud et sec, plus la chute de pression doit être grande pour que lacondensation puisse avoir lieu et que le tuba se forme. Parfois le tuba de condensation ne se constitue pas et l'on ne devine la présence de la tornade que par la poussière et les débris qu'elle emporte.
Le tuba mesure de quelques dizaines de mètres à plusieurs kilomètres de long et, au point de contact avec le nuage générateur, son diamètre est compris entre quelques mètres et quelques centaines demètres. Généralement il a une forme conique, mais les tornades très fortes engendrent des colonnes cylindriques courtes et larges ; on distingue aussi, assez souvent, de longs tubes qui ressemblent à des cordes et qui serpentent horizontalement. Au cours de la brève existence d'une tornade (jamais plus de quelques heures), la taille et la forme du tuba peuvent beaucoup changer et refléter les...
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