Les tortues marines

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  • Publié le : 21 avril 2010
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Les tortues marines
Les tortues marines existent depuis environ 150
millions d’années. Leurs ancêtres étaient des tortues
de terre géantes qui se sont mises à vivre dans la mer
il y a très longtemps, à l’époque des premiers
dinosaures. Les premières tortues de mer étaient
différentes de celles d’aujourd’hui. Il a fallu plusieurs
millions d’années pour qu’elles évoluent, pourque
leurs pattes deviennent des nageoires et que leur gros
corps s’aplatisse pour aller plus vite dans l’eau. Les
dinosaures et les tortues terrestres géantes ont
disparu à tout jamais. Il n’en reste que des fossiles,
que l’on peut voir dans les musées. Mais les tortues de
mer, elles, ont survécu. Aujourd’hui, il en existe sept
sortes différentes dans les mers chaudes ettempérées
du monde. Elles passent toute leur vie dans l’eau, à
l’exception des courtes périodes que les femelles
passent à terre pour creuser leur nid et pondre.
Cependant, en Polynésie, dans certaines zones
isolées, il arrive que les tortues de mer sortent de l’eau
pour dormir ou se prélasser sur le rivage. Les tortues
de mer partagent donc les océans avec les poissons,
lesbaleines, toutes les autres créatures marines, et
aussi avec nous.
Te honu (La tortue verte)
Autrefois, en Polynésie et dans d’autres îles du
Pacifique, les tortues marines étaient chassées pour
être données en offrande aux chefs de tribus. Comme
il y avait aussi des « tabu » pour protéger cet animal si
particulier, et que la population n’était pas très
nombreuse, les tortuesde mer restaient abondantes.
Quand les premiers explorateurs européens
découvrirent les îles du Pacifique, il y avait des millions
de tortues marines dans les océans. Les
commerçants, les colons et les pirates qui arrivèrent
après eux découvrirent qu’une espèce de tortue avait
une chair particulièrement savoureuse. Cette tortue, de
couleur marron, mesure environ 90 cm et pèseen
moyenne 180 kg. Elle se nourrit d’algues qu’elle trouve
près des côtes. Les marins pouvaient ainsi facilement
les capturer. Ils les retournaient sur le dos pour
qu’elles soient impuissantes, attachaient leurs
nageoires, les conservaient vivantes à bord et les
tuaient lorsqu’ils avaient besoin de viande fraîche. La
graisse de cette tortue est verte à cause de sonalimentation herbivore, et c’est pour cela qu’on
l’appelle « tortue verte », « honu ». C’est la seule
tortue qui se nourrit exclusivement de végétaux. De
nos jours, les tortues vertes sont toujours chassées.
Heureusement, en Polynésie, toutes les tortues
marines sont désormais protégées par des lois.
Honu`ea (La tortue imbriquée)
La tortue imbriquée est l’une des plus belles tortuesmarines. Sa carapace est faite d’écailles marron et
doré qui se superposent comme les tuiles d’un toit. Le
dessous de la carapace, qui s’appelle « le plastron »,
est jaune. En Polynésie, la tortue imbriquée est aussi
appelée « Bec de coq » du fait de sa bouche
ressemblant au bec d’un coq. Cette tortue marine
mesure un peu moins de 90 cm et pèse jusqu’à 90 kg.
Toutes lestortues, qu’elles soient terrestres ou
aquatiques, possèdent des poumons et respirent de
l’air. Les tortues de mer peuvent retenir leur respiration
pendant plusieurs minutes, mais elles doivent quand
même remonter à la surface pour respirer. Les tortues
imbriquées vivent près des récifs de corail et des
rivages rocheux où elles se nourrissent d’éponges, de
vers, de poissons,d’escargots et de crabes.
La tortue Caouanne
Cette tortue est un peu plus petite que la tortue verte,
et pèse entre 140 kg et 180 kg. Elle se nourrit
essentiellement de crabes et de mollusques qu’elle
chasse près des récifs coralliens et des rochers. Elle
est reconnaissable à sa tête, grande et large, et à son
cou, court et trapu. Comme toutes les tortues de mer,
la tortue...
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