Les tous noirs

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  • Publié le : 16 mai 2010
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Les trous noirs.
-Introduction
Certaines étoiles, au terme de leur vie, explosent éjectant dans l'espace la majeure partie de leur substance. Si une étoile est, à l'origine, assez modeste, moinsd'une fois et demie la masse de notre soleil, ce processus d'effondrement gravitationnel donne naissance à une naine blanche. Lorsque l'effondrement survient au coeur d'une étoile plus massive, c'estune étoile à neutrons qui en résulte. Mais il y a une autre possibilité. Quand, à l'origine, l'étoile est encore plus massive, trois fois la masse de notre soleil ou davantage, la pression de lagravité continue de comprimer le noyau de l'étoile, indéfiniment. Il se crée alors un trou noir. Un trou noir, c'est la masse d'une grosse étoile comprimée en un volume large de quelques kilomètresseulement. Pour avoir une idée de cette compression, imaginez toute la masse de la terre comprimée en une bille de 2 cm de diamètre!
-Caractéristiques des trous noirs
Quand l'étoile est devenue un trounoir, aucune lumière ne peut s'en échapper. Pour expliquer cela, il me faut revenir un instant aux planètes et au Soleil . Plus un astre est massif, plus forte est sa gravité. Pour échapperdéfinitivement à l'attraction gravitationnelle, il faut accélérer jusqu'à une certaine vitesse. C'est ce qu'on appelle la vitesse de libération. La vitesse de libération pour la Terre, par exemple, est de 11 km/s.La vitesse de libération est, bien entendu, supérieure pour les planètes géantes: 35 km/s pour Saturne, 60 km/s pour Jupiter et incomparablement plus pour le Soleil lui-même. Imaginez maintenant unastre si massif, un astre doté d'une gravité telle que la vitesse de libération serait plus de 300 000 km/s! Il faudrait qu'un objet file au-delà de 300 000 km à la seconde pour échapper à cette forcede gravité. Eh bien, la vitesse de la lumière est "seulement" 300 000 km/s; la lumière elle-même ne peut échapper à la gravité d'un tel astre : voilà un trou noir. Aucune lumière ne peut s'échapper...
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