Lesprison

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  • Publié le : 3 mai 2011
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SANTE

I. L’état de santé de la population carcérale en France

1. Les pathologies constatées

L’alerte donnée suite à la constatation de cas de sida en prison nous a amenés à nous interroger sur
l’état de santé des détenus en France.
Les études sur ce sujet se multiplient et il apparaît que le sida n’est pas le seul problème de santé rencontré par la population carcérale. Lesconclusions de ces différentes études soulignent évidemment que l’état de santé des détenus est plus mauvais que celui de la population générale. En effet, la prison concentre des populations
essentiellement marginalisées, présentant des tableaux cliniques très lourds.
On remarque que la pénalisation de la toxicomanie a entraîné une arrivée massive de toxicomanes
en prison et par voie de conséquence, dusida et des problèmes sanitaires liés à l’usage de la drogue.
De plus, on constate une forte prévalence des maladies transmissibles mais aussi des pathologies
dermatologiques, digestives, cardio-vasculaires, pulmonaires et traumatiques.
On remarque enfin une importante présence de troubles de la santé mentale. Plusieurs facteurs
expliquent ce dernier phénomène.

• Une certaine évolution del’institution psychiatrique avec la réduction drastique des lits et des
services fermés.

• L’attitude des psychiatres et magistrats qui ont tendance à prononcer la responsabilité pénale
dans un but non seulement thérapeutique, mais aussi d’application de la loi face au
comportement délictueux d’un psychotique.

• La dégradation et la précarisation des conditions de vie avec un passéfamilial violent très lourd.
Ainsi, la prison se substitue aux fonctions de l’hôpital psychiatrique.

2. Les facteurs de risque
S’agissant des recherches sur l’état de santé, jugé alarmant, des personnes incarcérées, deux facteurs
sont essentiellement retenus :

• La tendance privilégie l’idée selon laquelle la personne cumule des facteurs de risque au niveau
sanitaire, avant même d’êtreincarcérée. On y retrouve la toxicomanie, des conditions
économiques et sociales très dégradées et le fait que cette population n’ait pas l’habitude d’être
suivie médicalement avant sa détention. Il en découle des troubles pathologiques et sanitaires
assez importants.

• Le deuxième facteur corrobore la thèse selon laquelle l’incarcération provoque l’aggravation ou
la réactivation de certainesinfections. En effet, le milieu clos et surpeuplé de la prison expose
les personnes à la contamination et au développement des maladies. Enfin la prégnance des
troubles psychosomatiques serait due à l’épreuve de l’enfermement que constitue l’expérience
de la détention.

Ces réflexions nous amènent à nous interroger sur les effets de l’incarcération au regard de la santé
des détenus.

II. Lasanté des détenus, un enjeu de santé publique

L’ampleur des problèmes sanitaires en milieu carcéral a conduit au constat de l’insuffisance de
l’offre médicale au regard des besoins. Une réorganisation de la prise en charge de la santé en
prison a alors été jugée nécessaire. C’est dans ce contexte que la réforme de 1994 s’inscrit,
transférant la médecine pénitentiaire au service publichospitalier.

1. Rappels historiques

On peut souligner que, à travers l’histoire, la nécessité de soigner les détenus a toujours émergé lors
d’épisodes épidémiques.
En effet, au XIXe siècle, les médecins se préoccupaient de la santé des détenus afin de protéger les
“ honnêtes gens ” intervenant en prison et d’éviter la contagion à l’extérieur. Les maladies les plus
caractéristiques comme letyphus, le scorbut, la typhoïde, la dysenterie, les maladies respiratoires ou
encore la tuberculose étaient responsables de la moitié des décès intra-muros.
La mortalité carcérale au XIXe siècle était de 4 à 5 fois supérieure à la mortalité générale. La prison
supprimait ainsi beaucoup plus de vies humaines que ne le faisaient les supplices de l’Ancien
Régime. Cette situation était en totale...
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