Lettres persanes

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  • Publié le : 4 juin 2012
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Résumé - Les Lettres persanes :
Anti-copie - Résumé et fiche de lecture - Lettres persanes - Montesquieu

Les Lettres persanes, comme l'indique le titre sont un roman par lettres, et ont été publiées pour la première fois en 1721. C'est l'histoire de deux Persans, Usbek et Rica qui, poussés par la curiosité, quittent leurs pays pour visiter le monde occidental. A travers 161 lettres, ilsdécrivent les moeurs européennes, critiquant certains aspects de la société, et comparent les pays visités à leur pays natal. A cela, se mêle également l'histoire du sérail d'Usbek à Ispahan.
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Usbek et Rica, deux nobles persans, font un voyage en Europe. En tenant à jour une correspondance entre eux et leurs amis persans, ilsdépeignent d'un oeil faussement naïf - celui qu'une civilisation lointaine pourrait porter sur l'Occident, réduit dès lors lui-même à quelques contrées exotiques - les mœurs, les conditions et la vie de la société française du XVIIIe siècle.
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Les deux voyageurs traverseront la Perse, la Turquie et l'Italie etentretiendons une correspondance polyphonique avec leurs compatriotes restés à Ispahan. Arrivés à Paris en mai 1712, ils étudient la pratique politique, l'étrangeté des mœurs et les traditions religieuses... Ils en soulignent tous les ridicules. Leur esprit impertinent les conduit à en critiquer tous les travers. Leur plume acerbe met en cause les fondements même de notre société.
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Pendant ces huit années qu'ils vont passer en Occident, les deux seigneurs persans échangent 161 lettres avec un nombre important (vingt-cinq) de correspondants, ce qui leur permet d'aborder tous les grands sujets de leur époque.
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Leur chronique française permet de couvrirles dernières années du règne de Louis XIV ainsi que la régence.
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Les quinze dernières lettres (147 à 161) relatent la tragédie du sérail d'Usbek durant la période de 1717 à 1720. Nous pouvons y lire différentes versions de ce drame qui couve : celle des femmes, celle des eunuques et celle des serviteurs. On y apprendque Zélis s'est dévoilée à la Mosquée, que Zachi couche avec une de ses esclaves , qu'un jeune garçon a été trouvé dans le jardin du sérail et que Roxane, l'épouse préférée a été '' surprise dans les bras d'un jeune homme ''. De Paris, Usbek essaye de régler les conflits et de rétablir l'ordre. En vain, Roxane avant de s'empoisonner, crie sa haine de Usbek et revendique son droit à la liberté. '' Lamise en scène épistolaire du suicide héroïque de Roxane , coup de théâtre ultime, transforme en tragédie un roman jusque-là essentiellement satirique et philosophique.''
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Le « regard étranger », dont Montesquieu donne ici un des premiers exemples éloquents, contribue ainsi à alimenter ce relativisme culturel qu'on devaitvoir ensuite illustré chez d'autres auteurs du XVIIIe siècle. Mais ce roman par lettres vaut aussi en lui-même, en outre par sa peinture des contradictions déchirant le personnage central d'Usbek : partagé entre ses idées modernistes et sa foi musulmane, il se verra sévèrement condamné par la révolte des femmes de son harem et le suicide de sa favorite, Roxane.
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Le lecteur est piégé ! : Montesquieu tend au lecteur un piège aussi grand que sa façon de penser.
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Le lecteur lisant ce roman épistolaire se moque du Persan faisant preuve d'une naïveté à l'égard des modes occidentales. Mais il ne rit pas longtemps, car en continuant sa...
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