Madame de lafayette

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La Princesse de Clèves
Madame de la Fayette
Published: 1678
Categories(s): Fiction, Romance
Source: http://www.gutenberg.org
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Le Libraire au Lecteur
Quelque approbation qu'ait eu cette Histoire dans les lectures qu'on en a
faites,l'Auteur n'a pû se resoudre à se déclarer, il a craint que son nom
ne diminuât le succès de son Livre. Il sait par expérience, que l'on
condamne quelquefois les Ouvrages sur la médiocre opinion qu'on a de
l'Auteur, et il sait aussi que la réputation de l'Auteur donne souvent du
prix aux Ouvrages. Il demeure donc dans l'obscurité où il est, pour laisser
les jugements plus libres & plus équitables, &il se montrera néanmoins
si cette Histoire est aussi agréable au Public que je l'espère.
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Partie 1
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La magnificence et la galanterie n'ont jamais paru en France avec tant
d'éclat que dans les dernières années du règne de Henri second. Ce
prince était galant, bien fait et amoureux; quoique sa passion pour Diane
de Poitiers, duchesse de Valentinois, eût commencé il y avait plus de
vingtans, elle n'en était pas moins violente, et il n'en donnait pas des témoignages
moins éclatants.
Comme il réussissait admirablement dans tous les exercices du corps,
il en faisait une de ses plus grandes occupations. C'étaient tous les jours
des parties de chasse et de paume, des ballets, des courses de bagues, ou
de semblables divertissements; les couleurs et les chiffres de madame deValentinois paraissaient partout, et elle paraissait elle-même avec tous
les ajustements que pouvait avoir mademoiselle de La Marck, sa petitefille,
qui était alors à marier. La présence de la reine autorisait la sienne.
Cette princesse était belle, quoiqu'elle eût passé la première jeunesse; elle
aimait la grandeur, la magnificence et les plaisirs. Le roi l'avait épousée
lorsqu'il était encore ducd'Orléans, et qu'il avait pour aîné le dauphin,
qui mourut à Tournon, prince que sa naissance et ses grandes qualités
destinaient à remplir dignement la place du roi François premier, son
père.
L'humeur ambitieuse de la reine lui faisait trouver une grande douceur
à régner; il semblait qu'elle souffrît sans peine l'attachement du roi
pour la duchesse de Valentinois, et elle n'en témoignaitaucune jalousie;
mais elle avait une si profonde dissimulation, qu'il était difficile de juger
de ses sentiments, et la politique l'obligeait d'approcher cette duchesse
de sa personne, afin d'en approcher aussi le roi. Ce prince aimait le commerce
des femmes, même de celles dont il n'était pas amoureux: il demeurait
tous les jours chez la reine à l'heure du cercle, où tout ce qu'il y
avaitde plus beau et de mieux fait, de l'un et de l'autre sexe, ne manquait
pas de se trouver. Jamais cour n'a eu tant de belles personnes et
d'hommes admirablement bien faits; et il semblait que la nature eût pris
plaisir à placer ce qu'elle donne de plus beau, dans les plus grandes princesses
et dans les plus grands princes. Madame Élisabeth de France, qui
fut depuis reine d'Espagne, commençait àfaire paraître un esprit surprenant
et cette incomparable beauté qui lui a été si funeste. Marie Stuart,
reine d'Écosse, qui venait d'épouser monsieur le dauphin, et qu'on appelait
la reine Dauphine, était une personne parfaite pour l'esprit et pour le
corps: elle avait été élevée à la cour de France, elle en avait pris toute la
politesse, et elle était née avec tant de dispositions pourtoutes les belles
choses, que, malgré sa grande jeunesse, elle les aimait et s'y connaissait
mieux que personne. La reine, sa belle-mère, et Madame, soeur du roi,
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aimaient aussi les vers, la comédie et la musique. Le goût que le roi François
premier avait eu pour la poésie et pour les lettres régnait encore en
France; et le roi son fils aimant les exercices du corps, tous les plaisirs...
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