Maladie d'alzheimer

Pages: 3 (697 mots) Publié le: 11 avril 2012
Maladie d'Alzheimer


La maladie d'Alzheimer est une maladie neurodégénérative incurable du tissu cérébral qui entraîne la perte progressive et irréversible des fonctions mentales et notamment dela mémoire. Elle fut initialement décrite par le médecin allemand Alois Alzheimer (1864-1915).
Principale cause de démence chez les personnes âgées, elle touche environ 26 millions de personnes dansle monde en 2005 et pourrait en toucher quatre fois plus en 2050 selon l'article « Global prevalence of dementia: a Delphi consensus study ». Généralement diagnostiquée à partir de l'âge de 65 ans,les premiers signes de la maladie d'Alzheimer sont souvent confondus avec les aspects normaux de la sénescence ou d'autres pathologies neurologiques comme la démence vasculaire ce qui fit qu'elle futsous-diagnostiquée jusque dans les années 1960.
Aux États-Unis, elle a couté en 2008 94 milliards US$ à l'assurance maladie américaine. Et elle était en 2010 dans les pays développés l'une des maladiesles plus coûteuses : 604 milliards US$. Selon le World Alzheimer Report 2010, 35,6 millions de personnes vivent avec une maladie d'Alzheimer dans le monde. Elles seront 65,7 millions en 2030 et 115,4millions en 2050.
Le diagnostic de la maladie repose essentiellement sur des tests neuropsychologiques et sur la mise en évidence d'une atrophie corticale qui touche d'abord le lobe temporal interneet notamment l'hippocampe, régions importantes pour la mémoire. Les premiers symptômes consistent en des pertes de souvenir (amnésie) qui se manifestent initialement par des distractions mineures quis'accentuent avec la progression de la maladie, tandis que les souvenirs plus anciens sont relativement préservés. L'atteinte neurologique s'étend par la suite aux cortex associatifs frontaux ettemporo-pariétaux, se traduisant par des troubles cognitifs plus sévères (confusions, troubles de l'humeur et des émotions, des fonctions exécutives et du langage) allant jusqu'à la perte des fonctions...
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