Mansfield park

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  • Publié le : 23 mars 2011
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Mansfield Park est un roman de la femme de lettres anglaise Jane Austen paru en 1814, le premier entièrement écrit dans ses années de maturité, puisqu'elle y a travaillé durant l'année 1813. Souventconsidéré comme le plus expérimental de tous ses écrits, il est d'un abord plus difficile que les autres et son personnage principal, la timide et silencieuse Fanny Price, est une héroïne paradoxale,qui séduit difficilement le lecteur. Cependant Mansfield Park remporte un succès incontestable, puisque tout le tirage est épuisé en à peine six mois et apporte à son auteur les gains les plusimportants qu'elle ait tirés jusque là d'une seule publication.
Seul roman de Jane Austen qui, se déroulant sur une dizaine d'années, suit les étapes de l'évolution de l'héroïne depuis ses dix ans, ilpourrait être le précurseur des romans d'apprentissage (novel of education) comme Jane Eyre ou David Copperfield. Mais, comme l'auteur a choisi de lui donner comme titre le nom de la propriété, c'estMansfield Park, le lieu de vie de la famille du baronnet Sir Thomas Bertram, qui est le personnage central, en quelque sorte. Fanny Price, la petite cousine pauvre accueillie par charité, devra d'abordapprendre à s'y sentir chez elle avant d'en devenir finalement la conscience morale.
Le contexte économique et politique est particulièrement présent et joue un rôle dans l'intrigue : Sir Thomas part delongs mois à Antigua, dans les Caraïbes pour redresser la situation dans ses plantations (où travaillent des esclaves), et sa longue absence laisse trop de libertés à ses enfants. Avec William Price,le frère aîné de Fanny, qui participe aux expéditions militaires aux Antilles et en Méditerranée, est évoquée la situation de guerre avec la France. Mais, traitant de liberté et de limites, dedépendance et d'indépendance, d'intégrité et d'inconvenance, Mansfield Park peut aussi être lu comme une étude sur le sens de la famille et les valeurs qu'elle représente, voire une critique de la famille...
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