Marco polo

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  • Publié le : 3 mai 2011
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Séjour des Polo en Chine
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Le séjour en Chine dure plus de seize ans. Selon ses dires, Marco aurait été chargé par le souverain de missions importantes,nécessitant un certain nombre de déplacements à travers le pays. La description de Marco Polo est articulée autour de deux axes qui de Zhuoxian, au sud de Pékin filent l'un à travers le Kiang Sou et leChekiang vers le Fukien et Hainan et l'autre par le Chansi et le Setchouan vers le Yunnan et la Birmanie.

Marco Polo décrit les villes d'une façon assez répétitive : c'est "une très noble et grandecité [...] Ils sont idolâtres et ont monnaie de papier, et font brûler les corps morts. Ils sont au Grand Can. Ils ont assez de soie [...] Ils ont assez de chasse et de venaison, et toutes les nobleschoses qui conviennent à une noble cité."

Retour des Polo vers Venise
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Ce n'est qu'en 1291 que la famille Polo s'engage sur la route du retour, en escortantune princesse mongole, Kökedjin, destinée à devenir l'épouse du roi de Perse. C'est un voyage périlleux puisque sur les six cents membres de l'escorte, seuls dix-huit arrivèrent à bon port. Ils'effectue par mer, au départ du port de Caiton -Zaitoun- ("Zayton" et "ciutiat de Zayton") et ponctué d'escales à Sumatra ("Illa Trapobana"), Ceylan ("Illa Jana") , sur la côte occidentale de l'Inde à Tana etCambay ("Cambetum"), avant de se retrouver à Curmos -Ormuz (Insula de Ormis). De ce port, pour le commerce des épices, deux routes s'offrent, par mer et par terre.

Le périple maritime des épicesde l'Inde, à partir de Curmos -Hormuz- ("insula de Ormis", "Hormission") transite par l'île de Scotra -Socotra- ("Insula de Lalecotra"). Comptoir important, l'île accueille "maintes nefs avec maintsmarchands et maintes marchandises, qu'ils vendent en cette île [...] Et sachez que toutes les nefs et les marchands qui veulent aller en Aden viennent à cette île" (chapitre CXCI). D'Aden ("Adem")...
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