Maupassant

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Fiche Cours

Nº : 91006

FRANÇAIS

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Biographie de Maupassant
Plan de la fiche
1. Une enfance normande 2. Un début d’éducation 3. Les débuts littéraires 4. Une vie littéraire féconde 5. Maladie, déchéance et mort

Une enfance normande
En 1821 naissent Bernay de Gustave de Maupassant et Laure de Poittevin, de vieille souche normande, parents de Guy, dont l’union seracélébrée en 1846. Quatre ans plus tard, le 5 août 1850, à six heures du soir, naît Henry René Albert Guy de Maupassant au château de Miromesnil… ou à Fécamp ? Une question dont la réponse reste dans le flou. Pour certains biographes, Guy de Maupassant serait né à Fécamp, chez sa grand-mère maternelle, au 98 rue Sous-le-Bois, aujourd’hui rebaptisée quai Guy de Maupassant. Pour d’autres, l’enfant seraitvenu au monde en respirant l’air marin qui se dégageait à Miromesnil. Laure de Poittevin aurait voulu donner à son fils un lieu de naissance digne de la particule qu’il allait devoir porter toute sa vie. Un lieu autre que Fécamp, ville puante et écœurante selon la toute jeune mère déjà débordante d’amour et d’ambition pour sa progéniture. Une première ambiguïté qui semble, en quelque sorte,justifier celle omniprésente dans sa vie désordonnée, dans sa personnalité caractérisée par un tiraillement permanent, et dans son œuvre où les personnages apparaissent très souvent déchirés, entre deux mondes. Ses premières années, Maupassant les passe à Fécamp un sein d’une famille désunie. Entouré de pêcheurs, au bord de la mer, il aime à contempler les voiliers pour lesquels il vouera une grandepassion toute sa vie. Son père, Gustave de Maupassant, est un mari infidèle préoccupé davantage par la gente féminine (il collectionne les maîtresses) que par toute forme culturelle ou artistique. C’est un père absent, presque indifférent à la présence de son fils, nullement gêné d’étreindre sa maîtresse sous le regard étonné du petit Guy. Il prendra une place dans la vie de l’auteur à l’image del’affection que ce dernier a reçue de sa part. Sa mère, Laure de Poittevin, lui tient lieu de préceptrice, elle l’initie aux lettres et lui fait découvrir les textes de Flaubert, ami de la famille, et de Shakespeare. C’est une femme à l’allure sévère, extrêmement cultivée, qui fait preuve d’une grande sensibilité pour les lettres, ce qui lui vaut l’admiration de ses proches. Mais elle est aussi unefemme excessive, en tout. Son comportement frôle très souvent l’hystérie, elle est fréquemment victime de crises de nerf qu’elle laisse éclater sans se soucier de savoir si son fils y assiste. Le jeune Maupassant est le témoin de nombreuses disputes conjugales qu’il regarde dans l’angoisse et l’anxiété. Sa mère, furieuse, hurle tout son mépris à son époux infidèle qui répond aux insultes parl’indifférence et le silence. Elle couve cependant son fils d’un amour envahissant et, même à l’arrivée du second, Hervé le « bon à rien », sa tendresse pour Guy ne fait qu’augmenter. De ces deux comportements diamétralement opposés, il gardera une passion immense pour la littérature et un amour des femmes assez particulier. Ces scènes de ménage l’auront marqué jusqu’à voir dans le mariage l’acte le plusabsurde qu’il soit, réduit à son stade le plus primaire, « partager les humeurs le jour et les odeurs la nuit », se plaît-il à dire d’un ton provocateur, et dans l’enfantement, l’acte le plus dégoûtant. En 1854, la famille s’installe au château de Grainville-Ymauville, près du Havre, des lieux qui reviennent dans les contes paysans. Le château servira d’ailleurs de décor à son premier roman. En 1856naît Hervé, son frère, le « laissé pour compte » vite oublié de Laure, qui comme lui souffrira de troubles mentaux et finira sa vie dans un asile. Dès 1858 ses parents décident de se séparer à l’amiable et Laure a la garde de ses deux fils. Elle les emmène dans sa propriété d’Etretat, Les Verguies.

Un début d’éducation
C’est en 1863, après avoir vécu ses douze premières années sous la...
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