Maupassant

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Couver ture  GUY DE MAUPASSANT 

ETUDE SUR LE ROMAN  ( Pr éface à PIERRE ET J EAN ) 

Suivi de :  Gustave Flauber t (1876)  et de  Etude sur Gustave Flauber t (1884) 

Hibouc  2006

Etude sur le roman 
Ce texte fut publié par Maupassant, en tête de son roman  Pierre et  J ean  en 1888.  Je n'ai point l'intention de plaider ici pour le petit roman qui suit. Tout  au  contraire  les idées  que  je  vais  essayer  de  faire  comprendre  entraîneraient plutôt la critique du genre d'étude psychologique que j'ai  entrepris dans Pierre et Jean.  Je veux m'occuper du Roman en général.  Je  ne  suis  pas  le  seul  à  qui  le  même  reproche  soit  adressé  par  les  mêmes critiques, chaque fois que paraît un livre nouveau.  Au  milieu  de  phrases  élogieuses,  je  trouve régulièrement  celle­ci,  sous les mêmes plumes : 

« Le plus grand défaut de cette œuvre c'est qu'elle n'est pas un roman  à proprement parler. »  On pourrait répondre par le même argument :  « Le plus grand défaut de l'écrivain qui me fait l'honneur de me juger,  c'est qu'il n'est pas un critique. » 
Quels sont en effet les caractères essentiels du critique ? Il faut que,  sans  parti  pris,  sans opinions  préconçues,  sans  idée  d'école,  sans  attaches  avec  aucune  famille  d'artistes,  il  comprenne,  distingue  et  explique toutes les tendances les plus opposées, les tempéraments les  plus contraires, et admette les recherches d'art les plus diverses.  Or,  le  critique  qui,  après  Manon  Lescaut,  Paul  et  Virginie,  Don Quichotte, Les Liaisons dangereuses, Werther, Les Affinités électives,  Clarisse  Harlowe,  Emile,  Candide,  Cinq­Mars,  René,  Les  Trois  Mousquetaires, Mauprat, Le Père Goriot, La Cousine Bette, Colomba,  Le Rouge et le Noir, Mademoiselle de Maupin, Notre­Dame de Paris,  Salammbô,  Madame  Bovary,  Adolphe,  M.  de  Camors,  L'Assommoir,  Sapho, etc., ose encore écrire : « Ceci est un roman et cela n'en est pas 
un  »,  me  paraît  doué  d'une perspicacité  qui  ressemble  fort  à  de  l'incompétence.



Généralement  ce  critique  entend  par  roman  une  aventure  plus  ou  moins vraisemblable, arrangée à la façon d'une pièce de théâtre en trois  actes  dont  le  premier  contient  l'exposition,  le  second  l'action  et  le  troisième le dénouement.  Cette manière de composer est absolument admissible à la condition qu'on acceptera également toutes les autres. Existe­t­il des règles pour  faire un roman, en dehors desquelles une histoire écrite devrait porter  un autre nom ? Si Don Quichotte est un roman, Le Rouge et le Noir  en  est­il un autre ? Si Monte­Cristo est un roman, L'Assommoir  en est­il  un  ?  Peut­on  établir  une  comparaison  entre Les  Affinités  électives de  Goethe,  Les  Trois  Mousquetaires  de  Dumas, Madame  Bovary  de  Flaubert,  M.  de  Camors  de  M.  Feuillet  et  Germinal  de  M.  Zola  ?  Laquelle  de  ces  œuvres  est  un  roman  ?  Quelles  sont  ces  fameuses  règles  ?  D'où  viennent­elles  ?  Qui  les  a  établies  ?  En  vertu  de  quel  principe, de quelle autorité et de quels raisonnements ?  Il  semble  cependant  que  ces  critiques  savent  d'une  façon  certaine, indubitable, ce qui constitue un roman et ce qui le distingue d'un autre,  qui n'en  est pas un. Cela  signifie tout  simplement, que,  sans  être des  producteurs, ils sont enrégimentés dans une école, et qu'ils rejettent, à la  façon  des  romanciers  eux­mêmes,  toutes  les  œuvres  conçues  et  exécutées en dehors de leur esthétique.  Un  critique  intelligent  devrait,  au  contraire,  rechercher  tout ce  qui  ressemble le moins aux romans déjà faits, et pousser autant que possible  les jeunes gens à tenter des voies nouvelles.  Tous  les  écrivains,  Victor  Hugo  comme  M.  Zola,  ont  réclamé  avec  persistance le droit absolu, droit indiscutable, de composer, c'est­à­dire  d'imaginer ou d'observer, suivant leur conception personnelle de l'art.  Le  talent  provient  de ...
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