Maya et la nature

Disponible uniquement sur Etudier
  • Pages : 8 (1966 mots )
  • Téléchargement(s) : 0
  • Publié le : 10 avril 2011
Lire le document complet
Aperçu du document
La cause ou les causes du dépeuplement quasi total des cités mayas à la fin du IX siècle reste mal connue. Plusieurs hypothèses ont été avancées pour expliquer la chute rapide de la civilisation maya. Les spécialistes n'étant toujours pas d'accord sur les causes de ce bouleversement.

A) Dégâts causés à l’environnement

Lors de l'apogée de la civilisation Maya, la densité de population étaitentre 286 à 524 habitants au kilomètre carré, ce qui est énorme et représente un énorme besoin de ressources comme du bois pour se chauffer, de la nourriture, de l'eau.

Un des gros problèmes des agriculteurs en Amérique centrale est la pauvreté des sols, rendant l'agriculture difficile. Ce problème est très ancien, les Mayas faisaient déjà face à ce problème. Les deux principales solutions sontla mise en jachère (qui est largement utilisée de nos jours), très peu pratiquée car les terres pouvant être cultivées étaient vitales pour la survie des différents royaumes de l'empire Maya. Peu ou pas utilisée la jachère n'était pas une solution adaptée au vu de la dense population Maya, donc du besoin grand et croissant en nourriture de ce dernier.

[pic]

L'autre solution est appelée lebrûlis; les arbres sont coupés et laissés sur place, l'agriculteur les laisse sécher quelques années, avant d'y mettre le feu. Les cendres résultant de cet incendies nourrissent le sol de nutriments en tout genre, rendant le sol plus fertile, donc de meilleure récolte. Cette méthode destructrice et extrêmement néfaste pour l'environnement n'est pas une solution valable à long terme, car le sol perdses nutriments après quelques années d'agriculture. (cette méthode est encore très utilisée de nos jours en Amérique du Sud notamment).

Les agriculteurs mayas faisaient pousser principalement du mais,grand consommateur d'eau, un gros inconvénient dans les régions plutôt sèches, comme le Mexique ou le Guatemala où vivait le peuple maya.

Gérer les stocks d'eau était vital pour la surviedurant la saison sèche. Les Mayas ont entreprit d'énorme modification dans la nature tel que la modification de lacs, de gigantesques digues et de réserves d'eau en prévision de la saison sèche.
En effet, une ville comme Tikal, une des plus grandes cités mayas, par son implantation était entièrement dépendante de l’eau de pluie qui s’accumulait pendant la saison d’une durée de cinq mois. La cité étaitentièrement conçue de façon à ce que l’eau s’écoule pour finir par remplir des citernes dont la plus profonde faisait 37 mètres et pouvait contenir jusqu’à 400 millions de litres.
Ces citernes étaient indispensables, car aucune rivière, lac ou source souterraine n’étaient à proximité de la ville, ce qui prouve que la seule source d'eau disponible pour subsister durant la saison sèche était l'eaude pluie.

La déforestation massive pourrait être la source de plusieurs problèmes:
Tout d'abord l'érosion des sols: Pour les terres Maya il s'agit de la mauvaise décomposition des matières organiques dans le sol, sensée nourrir la terre, ce qui permet une agriculture plus ou moins florissante. Certaines analyses parlent aussi d'une mauvaise pénétration de l'eau dans le sol, qui reste pluslongtemps en surface et donc s'évapore au lieu de s'infiltrer et irriguer les différentes nappes phréatiques.

B)Changements climatiques

La déforestation a grande échelle peut aussi modifier le climat. Lorsqu’il pleut, l’eau ruisselle sur les feuilles et le tronc des arbres, l’entraînant dans le sol. Avec la déforestation, le nombre d’arbres est réduit. L’eau arrive donc plus rapidement ausol, et créé un phénomène d’érosion. La terre est martelée par la pluie, l’humus (communément appellé terreau) est alors entraîné avec le ruissellement des eaux. L’arrivée de cette eau à la couche minérale est rapide et son évacuation vers la mer accélérée. Le sol s’assèche progressivement, l’atmosphère environnante devient alors plus sèche, ce qui entraîne une diminution de l’humidité donc une...
tracking img