Meleagre

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  • Publié le : 30 avril 2011
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Méléagre, dans la mythologie grecque, héros étolien à la force remarquable, dont la légende est surtout marquée par sa victoire sur le sanglier de Calydon.
Méléagre est né de l’union d’Œnée, roi deCalydon, en Étolie, avec sa première épouse Althée. Il a pour sœur Déjanire, qui épousera Héraclès et en provoquera involontairement la mort.
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Le père de Méléagre, Œnée, déclenche lecourroux de la farouche Artémis, qui envoie alors une terrible bête qui entreprend de dévaster le pays, le sanglier de Calydon. Méléagre fait appel à des chasseurs venus de la Grèce entière pourl’aider à venir à bout de l’animal. Parmi eux se trouve Atalante, une jeune arcadienne dont il s’éprend. Première à avoir porté une blessure au sanglier finalement vaincu par Méléagre, Atalante se voitoffrir par le héros la tête et la peau de la bête. Cependant, le partage de la dépouille du sanglier et, selon certaines légendes, l’intervention d’Artémis, provoquent une vive querelle entre leschasseurs. Les frères d’Althée notamment, qui appartiennent au peuple des Curètes, refusent le don fait à Atalante.
| |[pic][|3.|LA GUERRE ENTRE ÉTOLIENS ET CURÈTES |
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Au cours de la dispute qui l’oppose à ses oncles, Méléagre provoque leur mort et déclenche, par son geste, unaffrontement sanglant entre Étoliens et Curètes — peuple originaire d’Étolie, mais jadis chassé de la région par Aetolos, fils d’Endymion et ancêtre d’Œnée. Craignant la malédiction jetée sur lui par sapropre mère, furieuse du décès de ses frères, Méléagre se retire du combat et se réfugie chez lui. Mais les Étoliens, privés de sa bravoure, sont menacés de défaite. Sourd aux supplications de sa familleet de ses amis qui l’implorent de reprendre part aux combats, Méléagre se montre finalement sensible aux arguments de son épouse Cléopatra. Il se jette à nouveau dans la bataille et offre la...
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