Micromegas

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  • Publié le : 29 avril 2011
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Introduction:
Micromégas est une histoire philosophique écrite par François Marie Arouet, dit Voltaire (1694-1778), et publiée simultanément à Londres et à Berlinen 1752. Le 25 avril 1739, Voltaire envoie à Frédéric, prince royal de Prusse, une «fadaise philosophique qui ne doit être lue que comme on se délasse d’un travailsérieux avec les bouffonneries d’Arlequin». Il s’agit d’une relation de voyage de M. le baron de Gangan. Frédéric l’en remercie le 7 juillet: ce voyageur célestel’a beaucoup amusé car il rabaisse la vanité ridicule des mortels. Ce baron de Gangan offre des analogies avec Micromégas, dont maints passages renvoient à l’actualitédes années 1737-1739: expédition en Laponie de Maupertuis pour mesurer le méridien, un grand moment de la science newtonienne évoqué dans les Éléments de laphilosophie de Newton; allusions aux polémiques et aux découvertes du temps; référence à la guerre russo-turque. Resté longtemps dans les tiroirs de Voltaire, Micromégasest révisé pendant le séjour en Prusse. Les amis de Fontenelle se sont opposés à sa publication en France, le «nain de Saturne» caricaturant de façon transparentele secrétaire de l’Académie des sciences.
Dans Micromégas, publié en 1752, Voltaire relate le voyage d'un philosophe, Micromégas, banni de sa planète, l'étoileSirius et d'un habitant de Saturne. Dans cet extrait tiré du chapitre VII, le lecteur assiste à la rencontre de Micromégas et du Saturnien avec les philosophesterriens. Le lecteur verra tout au long du texte la dominance du registre épidictique mais aussi la dénonciation que fait Voltaire sur la barbarie de la guerre (...)
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