Micromegas

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Texte 4
L’Encyclopédie, article « Prêtres », d’HOLBACH, 1765
PRÊTRES, s. m. pl. (Religion & Politique) on désigne sous ce nom tous ceux qui remplissent les fonctions
des cultes religieux établischez les différents peuples de la terre.
Le culte extérieur suppose des cérémonies, dont le but est de frapper les sens des hommes, et de leur imprimer
de la vénération pour la divinité à qui ilsrendent leurs hommages. (…) La superstition ayant multiplié les
cérémonies des différents cultes, les personnes destinées à les remplir ne tardèrent point à former un ordre
séparé, qui fut uniquementdestiné au service des autels ; on crut que ceux qui étaient chargés de soins si
importants se devaient tout entiers à la divinité ; dès lors ils partagèrent avec elle le respect des humains ;
lesoccupations du vulgaire parurent au-dessous d’eux, et les peuples se crurent obligés de pourvoir à la
subsistance de ceux qui étaient revêtus du plus saint et du plus important des ministères ; cesderniers
renfermés dans l’enceinte de leurs temples, se communiquèrent peu ; cela dut augmenter encore le respect
qu’on avait pour ces hommes isolés ; on s’accoutuma à les regarder comme des favorisdes dieux, comme
les dépositaires et les interprètes de leurs volontés, comme des médiateurs entre eux et les mortels.
Il est doux de dominer sur ses semblables ; les prêtres surent mettre à profitla haute opinion qu’ils avaient
fait naître dans l’esprit de leurs concitoyens ; ils prétendirent que les dieux se manifestaient à eux ; ils
annoncèrent leurs décrets ; ils enseignèrent des dogmes ;ils prescrivirent ce qu’il fallait croire et ce qu’il
fallait rejeter ; ils fixèrent ce qui plaisait ou déplaisait à la divinité ; ils rendirent des oracles ; ils prédirent
l’avenir à l’hommeinquiet et curieux, ils le firent trembler par la crainte des châtiments dont les dieux irrités
menaçaient les téméraires qui oseraient douter de leur mission, ou discuter leur doctrine.
Pour établir...
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