Milieu naturel et population

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  • Publié le : 20 octobre 2010
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Introduction :
EUROPE
• • • • • • • • • • • • Population : 734 129 205 habitants Superficie : 9 626 994 km2 (Russie européenne comprise) Densité : 76.26 habitants/km2 Nombre de pays et territoires : 51 Nombre de fuseaux horaires : 6 Espérance de vie : 75 ans Taux de natalité : 10 ‰ Taux de mortalité : 11 ‰ Taux de mortalité infantile : 7 ‰ Nombre de langues parlées : 225 PNB/habitant (PPA-2003): 18 550 $USD Bordée par : Océan Atlantique, Océan Arctique, Mer du Nord, Mer Baltique, Mer Méditerranée, Mer Noire, Mer Caspienne

Située entre le cercle polaire et le 35e parallèle, au centre des terres émergées, l’Europe couvre environ 10 millions de Km² ; il est trois fois plus petit que l’Afrique, 4 fois plus que le continent américain ou même asiatique. C’est un continent très peuplé avecplus 733 millions d’habitants et une densité de 76 habitants au km², l’une des plus élevées du monde. Longtemps divisée en de multiples états, ce continent retrouve aujourd’hui son unité et cherche de plus en plus à exprimer son identité.

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I – Une variété de milieux naturels
A – Des reliefs contrastés L’Europe est le moins élevé des continents, l’altitude moyenne est de 330 m ; lessommets les plus élevés ne dépassent pas 5 000 m que dans le Caucase (l’Elbrouz avec 5614 m). Ce relief s’ordonne en trois bandes orientées d’ouest en Est :  Au Nord des massifs anciens ; ce sont les montagnes de la Scandinavie qui culminent à 2470 m, d’Ecosse où les glaciers de l’ère quaternaire ont creusé des vallées en auge (en forme de U) dont la partie aval a été envahie par la mer et transforméeen Fjords. Plus au Sud de ces montagnes, il y a des massifs d’altitude moyenne, souvent boisés, comme les Vosges, le Massif Central français, le Massif Armoricain, le Massif schisteux rhénan.  Au centre, un ensemble de basses terres qui dépassent rarement 250 mètres d’altitude où dominent des bas plateaux comme le bassin de Londres, le bassin parisien et les paysages de plaines comme la plainegermano-polonaise.  Au sud, de puissants reliefs montagneux ; c’est un relief compartimenté et vigoureux, ce sont des chaînes issues du plissement à l’ère tertiaire avec des sommets qui dépassent ou avoisinent 3 000 mètres d’altitude : ce sont les Pyrénées, les Alpes, des Carpates, les Apennins et la Chaîne dinarique. Le volcanisme y demeure actif surtout en Italie avec le Vésuve et l’Etna. Cesreliefs contrastés parfois assez élevés au Sud, n’ont pas constitué un handicap majeur ; par exemple dans les Alpes existent de profondes vallées élargies par les glaciers et les cols comme le Saint-Gothard entre la Suisse et l’Italie, le Brenner entre l’Autriche et l’Italie. A cela s’ajoute une grande variété de côtes, des côtes rocheuses élevées entaillées par des fjords en Norvège, dont les eauxprofondes sont accessibles aux gros navires, des côtes à falaises du Pays de Caux en Normandie et des côtes basses à falaises propices à l’aménagement de ports comme Gênes en Italie, le Havre et Nantes en France qui ont joué un actif dans les commerces méditerranéen et atlantique au 15e et 16e siècle. Les sols sont très épais et de bonne qualité agronomique : ce sont des terres de loess (terreargileuse et jaunâtre) qui s’étendent du Parisien à l’Ukraine et portent les cultures céréalières comme le blé, de tchernoziom (sols noirs des régions intérieurs). Le bois est une matière première essentielle notamment dans les pays scandinaves (dans les forêts du Nord). Sauf dans les pays méditerranéens, l’eau existe en quantité abondante ; les montagnes fournissent 2

de l’énergiehydroélectrique, les grands fleuves comme le Rhône, le Rhin ont été aménagés pour la navigation. B – Des climats tempérés En Europe, les températures moyennes sont modérées ; la moyenne de janvier n’atteint moins 12° que dans les régions les plus froides au Nord de la Scandinavie, la moyenne de juillet ne dépasse 25° que dans le Sud des péninsules méditerranéennes. Cette modération du climat s’explique par :...
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