Monsieur prudhomme

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  • Publié le : 19 avril 2011
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VERLAINE : Monsieur Prudhomme(Poèmes saturniens/caprices V 1865)

Bourgeois de Molière
Poème
" Monsieur Prudhomme"
"Monsieur Prudhomme" est le 5 ème poème de la section intitulée " Caprice" des Poèmes Saturniens.

Il est grave : il est maire et père de famille.
Son faux col engloutit son oreille. Ses yeux
Dans un rêve sans fin flottent insoucieux,
Et le printemps en fleurssur ses pantoufles brille.

Que lui fait l'astre d'or, que lui fait la charmille
Où l'oiseau chante à l'ombre, et que lui font les cieux,
Et les prés verts et les gazons silencieux ?
Monsieur Prudhomme songe à marier sa fille

Avec monsieur Machin, un jeune homme cossu.
Il est juste-milieu, botaniste et pansu.
Quant aux faiseurs de vers, ces vauriens, cesmaroufles,

Ces fainéants barbus, mal peignés, il les a
Plus en horreur que son éternel coryza,
Et le printemps en fleurs brille sur ses pantoufles

Plan de commentaire
1 Une poésie sociale et satirique
2 Des préoccupations matérielles
3-Une parodie du romantisme
C'est le premier poème publié par Verlaine, alors âgé de 19 ans et c'est aussi l'un des rares poèmes satiriques desPoèmes saturniens. Par l'invention d'un bourgeois caricaturé sous les traits d'un personnage de Molière, Verlaine avec sa lyre mélancolique nous décrit la condition sociale douloureuse du poète. La poésie est un genre riche de possibilités, pouvant tout aussi bien magnifier la beauté ou des sentiments profonds qu'être comme dans ce poème un chant social opposant les poètes assimilés à des êtres barbus,en marge de la société, aux bourgeois profondément matérialistes et plus préoccupés par leur réussite matérielle que par les arts et les lettres. Le poème est un sonnet en alexandrins.
I- Une poésie sociale et satirique
De nombreux poètes ont chanté la souffrance des peuples, des pauvres, des ouvriers. Après Hugo dans "Le mendiant" défendant les pauvres, Verlaine par la caricature avec"Monsieur Prudhomme" s'attaque aux bourgeois du second Empire. Caricatural, tel est bien le portrait qu'en dresse Verlaine. Monsieur Prudhomme est le Maire de Paris et l'employeur de notre poète qui occupe en 1864, après avoir réussi le baccalauréat littéraire, de modestes fonctions d'expéditionnaire (assistant administratif) à l'Hôtel de Ville de Paris. Verlaine n'est pas un travailleur assidu etponctuel et tout l'oppose à son employeur. Monsieur Prudhomme qui est un nom propre péjoratif pour "homme prudent" qui donne le titre et le ton au poème, satirique. Le personnage est d'apparat, l'air grave mis en relief par la coupure au premier vers, pompeux, habillé d'un faux col, mais chaussé de simples pantoufles brodées de fil d'or probablement car elles brillent sous le soleil. Les attributsvestimentaires sont exagérés, le faux col est démesuré, il engloutit l'oreille, les chaussures sont des pantoufles qui brillent pour accentuer le caractère ridicule du bourgeois que tout oppose au poète, mal vêtu, mal coiffé, à la tenue négligée. La diérèse de Monsi/eur (i-eu) au vers 8 accentue le caractère pompeux et ridicule du personnage. Étrange situation pour ce personnage bien vêtu, il souffred'allergie, un rhume de cerveau, une rhinite, un coryza qui contraste avec sa situation importante. Par le jeu d'une tournure faussement interrogative "Que lui fait", Monsieur Prudhomme, malgré son apparence rêveuse semble indifférent aux charmes de la nature, au chant des oiseaux, aux fleurs printanières. Verlaine est un poète, il aime la nature, le renouveau de la vie et de la nature auprintemps, les chants de l'amour des oiseaux. Notre poète est aussi un rêveur, il regarde le ciel, le soleil, a la tête dans les nuages. Tout le différencie de ce bourgeois dont le soleil n'a de fonction que de faire briller ses chaussures. Le poème s'articule en deux parties terminées par la même phrase légèrement modifiée "Et le printemps en fleurs sur ses pantoufles brille", une sorte de refrain...
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