Montaigne des coches

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  • Publié le : 11 octobre 2010
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Introduction

- Contexte historique : Conquista : extermination des indiens sur l’ordre du Pape, avec l’aide financière des rois. 9 millions de morts.
Guerres civiles de religion : protestantscontre catholiques. 1598 : fin des guerres de religion qui ont beaucoup soucié Montaigne, sans pour autant qu’il prenne position.

Montaigne, dans cette œuvre majeure que constitue Les Essais, mettoute son éloquence au service d’un réquisitoire contre la conquête des Indiens par l’occident.

Lecture du texte

Quand je regarde à cette ardeur indomptable, dequoy tant de milliers d'hommes,femmes, et enfans, se presentent et rejettent à tant de fois, aux dangers inevitables, pour la deffence de leurs dieux, et de leur liberté : cette genereuse obstination de souffrir toutes extremitez etdifficultez, et la mort, plus volontiers, que de se soubsmettre à la domination de ceux, de qui ils ont esté si honteusement abusez : et aucuns, choisissans plustost de se laisser defaillir par faimet par jeusne, estans pris, que d'accepter le vivre des mains de leurs ennemis, si vilement victorieuses : je prevois que à qui les eust attaquez pair à pair, et d'armes, et d'experience, et de nombre,il y eust faict aussi dangereux, et plus, qu'en autre guerre que nous voyons.
Que n'est tombee soubs Alexandre, ou soubs ces anciens Grecs et Romains, une si noble conqueste : et une si grandemutation et alteration de tant d'empires et de peuples, soubs des mains, qui eussent doucement poly et defriché ce qu'il y avoit de sauvage : et eussent conforté et promeu les bonnes semences, quenature y avoit produit : meslant non seulement à la cultures des terres, et ornement des villes, les arts de deça, en tant qu'elles y eussent esté necessaires, mais aussi, meslant les vertus Grecques etRomaines, aux origineles du pays ? Quelle reparation eust-ce esté, et quel amendement à toute cette machine, que les premiers exemples et deportemens nostres, qui se sont presentez par delà, eussent...
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