Montaigne

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  • Publié le : 1 janvier 2011
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Ferdinand-Victor-Eugène Delacroix, né le 26 avril 1798 à Charenton-Saint-Maurice1 (Seine), 2 rue de Paris2 (actuelle Grande Rue) et mort de la tuberculose 3 le 13 août 1863, au 6 rue de Furstemberg à Paris (il repose au cimetière du Père-Lachaise, division 49), est un peintre majeur du romantisme en peinture, apparu au début du xixe siècle, en France.

Biographie [modifier]

Ses originesfamiliales [modifier]

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Eugène Delacroix en 1858. Photo de Félix Nadar

La famille du peintre [modifier]

Sa maison natale, une grande demeure bourgeoise du xixe siècle, existe toujours. Inscrite à l'Inventaire Supplémentaire des Monuments Historiques, depuis 1973, elle a été transformée en bâtiment municipal en 1988 et abrite désormais la médiathèque de Saint-Maurice. EugèneDelacroix est le quatrième enfant de Charles Delacroix et de Victoire Œben.

Son père a débuté comme secrétaire de Turgot (Intendant de la généralité de Limoges) qu'il a suivi à Paris. Député de la Marne le 3 septembre 1792, sous la Convention, il vote la mort du roi, comme le peintre David. Il devient tout d'abord ministre des Affaires extérieures, du 4 novembre 1795 au 18 juillet 1797, ensuiteministre en Hollande du 6 novembre 1797 à juin 17984. Rallié à l'Empire, il est nommé préfet deMarseille, le 2 mars 18004, puis trois ans plus tard, le 24 avril 18034, préfet de Bordeaux où il meurt le 4 novembre 1805 et où il repose, aucimetière de la Chartreuse4.

Sa mère, née en 1758, descend d'une famille d'ébénistes de renom les Œben. Son grand-père maternel, Jean-François Œben est le célèbreébéniste de Louis XV. Elle est également apparentée aux Riesener par le mariage de sa mère, en 17665, avec Jean-Henri Riesener. De cette seconde union nait le 6 août 1767 Henri-François Riesener, peintre, demi-frère de Victoire et oncle d'Eugène Delacroix. Elle meurt le 3 septembre 18146, en le laissant dans un grand dénuement7.

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Portrait d'Henriette de Verninac parJacques-LouisDavid (1799, Musée du Louvre)
Le couple a, au total, quatre enfants : trois garçons et une fille. Charles-Henri, l’aîné, nait le 9 janvier 1779 et fait une très belle carrière dans les armées impériales. Promu maréchal de camp honoraire en 1815, il est démobilisé avec le grade de général (mais en qualité de demi-solde)8. Le second enfant, une fille, Henriette, nait le 4 janvier 1782 et meurt le 6avril 1827. C’est le 1erdécembre 1797 qu’elle épouse Raymond de Verminac (1762-1822)9, un diplomate dont elle a un fils, Charles de Verninac (1803-1834), futur neveu d'Eugène. C'est elle qui recueille son frère, à la mort de sa mère, en 1814.

À la demande de son mari10, David fait son portrait (Musée du Louvre), en 1799, dans une formule qu'il développe dans les dernières années de la Révolution,c'est-à-dire le modèle assis, coupé aux genoux, sur un fond uni10. Son mari fait également sculpter par Joseph Chinard(1756-1813) son buste en Diane chasseresse préparant ses traits (1808, Musée du Louvre)11. Son second frère, Henri, né en 1784, est tué le 14 juin 1807, à la bataille de Friedland. Le règlement de la succession maternelle ruine la famille Delacroix. Ce désastre engloutit toute lafortune des enfants (une propriété, achetée par la mère de l'artiste afin de couvrir une créance, doit être vendue à perte).

Le père présumé de Delacroix [modifier]

Une controverse12 existe sur le fait qu'Eugène Delacroix aurait eu Talleyrand pour père naturel. Charles Delacroix, ministre des affaires extérieures en 1795, remplacé par Talleyrand le 16 juillet 1797, souffrait d'une tumeur maligneplacée sur les parties génitales et un rapport médical indique l'ablation de celles-ci. Une brochure publiée en décembre 1797, par le chirurgien militaire Ange-Imbert Delonnes (1747-1818) sur l'opération de sarcocèle, (tumeur charnue du testicule13) faite le 27 fructidor an V (13 septembre 1797), au citoyen Charles Delacroix, confirme les faits. Le bulletin indique que l'opération a réussi...
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