Montaigne

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  • Publié le : 28 septembre 2011
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Biographie de Michel de Montaigne

Auteur avec Les Essais d'un monument de la littérature française, Michel Equyem de Montaigneest une figure fondamentale de la pensée de la Renaissance. Issud'une famille fortunée, il reçoit une excellente éducation inspirée des préceptes humanistes. Magistrat de formation, Montaigne est très impliqué dans la vie politique de son pays en tant queconseiller à la Cour des aides de Périgueux et surtout maire de Bordeaux de 1581 à 1585. Fatigué par ces fonctions, le penseur se retire dans son domaine et sa 'librairie' pour se consacrer à la lecture et àl'écriture. Inspiré par la devise de Socrate, 'Connais-toi toi-même', et convaincu que 'chaque homme porte en lui la forme entière de l'humaine condition', Montaigne se lance dans la rédaction deses Essais: une somme de sa pensée, de ses expériences et de ses considérations sur le monde. Si la philosophie de ce voyageur cultivé s'inscrit dans la culture humaniste, Montaigne fait aussi preuved'un grand scepticisme. Conscient de ne pas pouvoir tout expliquer, pessimiste face aux ravages des guerres de religions, Michel de Montaigne recherche la sagesse au-delà de tout jugement moral,politique et religieux, d'où la richesseet l'universalité de son oeuvre.
 Il travaille sur Les Essaies de 1572 jusqu'à sa mort. Ils traitent tous les sujets possibles, sans ordre apparent : médecine,livres, affaires domestiques, chevaux, maladie entre autres, auxquels Montaigne mêle des réflexions sur sa propre vie et sur l'homme, le tout formant « un pêle-mêle où se confondent comme à plaisirles choses importantes et futiles, les côtés vite surannés et l’éternel. »
Les Essais sont cependant devenus un livre universel, « le seul livre au monde de son espèce », un livre unique qui metsous les yeux du lecteur non pas simplement un homme en train de se décrire, mais une vie en train de se faire2. Tout ce à quoi s'intéresse leur auteur se résume en effet en une seule question...
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