Montaigne

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  • Publié le : 6 octobre 2010
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Michel de Montaigne, né et mort (28 février 1533 - 13 septembre 1592) au château de Montaigne à Saint-Michel-de-Montaigne en Périgord, écrivain, philosophe, moraliste et homme politique français dela Renaissance, est l’auteur d’un livre, les Essais, qui a influencé toute la culture occidentale.

Fondateur de l’introspection, il en vient peu à peu à l’unique projet de faire son propre portrait: « Je n’ai d’autre objet que de me peindre moi-même » Mais il dépeint principalement ses pensées, il veut voir plus clair en lui-même, dans ce qu’il appelle son « arrière-boutique » : « Ce ne sontpas mes actes que je décris, c’est moi, c’est mon essence.[1] » Un pareil dessein est alors très neuf et personne, même dans l’antiquité, ne l’a expressément formé.

Mais s'il se peint, cela peutservir aux autres. « Tout homme, dira-t-il en 1588, porte en soi la forme entière de l’humaine condition. » : quiconque me lit peut se reconnaître en moi et tirer profit de mon expérience. Voltaire aécrit : « Savant dans un siècle d’ignorance, philosophe parmi des fanatiques, (Montaigne) qui peint sous son nom nos faiblesses et nos folies, est un homme qui sera toujours aimé.[2] » Et Nietzsche: «Qu'un tel homme ait écrit, vraiment la joie de vivre sur cette terre en a été augmentée.[3] »

Dans les deux derniers chapitres des Essais, Montaigne révèle, en guise de conclusion, sa conception dubonheur du sage, aimer la vie et la goûter pleinement : « C'est une perfection absolue et pour ainsi dire divine que de savoir jouir de son être.[4] »

La vie de Montaigne est mouvementée. Il s'estengagé, a mené une action publique, a risqué sa vie. Sa personnalité a suscité des images contradictoires : « Sceptique retiré dans sa tour d’ivoire, égoïste ou généreux, lâche ou courageux, ambitieux ousage souriant, stoïcien ou épicurien, chrétien sincère ou libre-penseur masqué, catholique convaincu ou sympathisant de la Réforme, esprit serein ou mélancolique redoutant la folie ? Les portraits...
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