(Montesquieu, l'esprit des lois, la corruption du principe de démocratie)

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  • Publié le : 28 septembre 2011
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Extrait du commentaire composé

Après avoir présenté la nature et les principes des trois types de gouvernements (républicain, monarchique et despotique), Montesquieu se propose d'étudier dans cetessai argumentatif et rationnel, les principes qui les corrompent. Cet extrait concerne ceux de la démocratie.

Texte étudié : Montesquieu, L'esprit des Lois, La corruption du principe de démocratieLe principe de la démocratie se corrompt, non seulement lorsqu'on perd
l'esprit d'égalité, mais encore quand on prend l'esprit d'égalité extrême, et
que chacun veut être égal à ceux qu'ilchoisit pour lui commander. Pour
lors le peuple, ne pouvant souffrir le pouvoir même qu'il confie, veut tout
faire par lui-même, délibérer pour le sénat, exécuter pour les magistrats,
et dépouiller tousles juges.
Il ne peut plus y avoir de vertu dans la république. Le peuple veut faire les
fonctions des magistrats: on ne les respecte donc plus. Les délibérations
du sénat n'ont plus de poids; onn'a donc plus d'égards pour les
sénateurs, et par conséquent pour les vieillards. Que si l'on n'a pas du
respect pour les vieillards, on n'en aura pas non plus pour les pères; les
maris ne méritentpas plus de déférence, ni les maîtres plus de
soumission. Tout le monde parviendra à aimer ce libertinage: la gêne du
commandement fatiguera comme celle de l'obéissance. Les femmes, les
enfants,les esclaves n'auront de soumission pour personne. Il n'y aura
plus de moeurs, plus d'amour de l'ordre, enfin plus de vertu.
On voit, dans le Banquet de Xénophon, une peinture bien naïve d'unerépublique où le peuple a abusé de l'égalité. Chaque convive donne à son
tour la raison pourquoi il est content de lui. « je suis content de moi, dit
Charmides, à cause de ma pauvreté. Quand j'étais riche,j'étais obligé de
faire ma cour aux calomniateurs, sachant bien que j'étais plus en état de
recevoir du mal d'eux que de leur en faire; la république me demandait
toujours quelque nouvelle...
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