Montesquieu. l'esprit des lois

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  • Publié le : 3 janvier 2011
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L’esprit des lois, Montesquieu

Montesquieu : juriste et homme de loi

L’esprit des lois s’interroge sur les formes de gouvernements

Texte étudié : Montesquieu fait semblant d’être l’avocatdes esclavagistes. Par l’éloge, il dénonce un vice de forme

PLAN
I. Une apparente défense
II. L’incohérence du raisonnement
III. Réquisitoire contre l’esclavagiste

I. UNEAPPARENTE DEFENSE

- 1ère phrase : légitimité à l’esclavage + conditionnel
- Plaidoyer qui est un réquisitoire. Liste des arguments :
¤ Arg 1 (historique) : allusion au massacre des indiens quiétait une nécessité « ils ont dû ». (démonstration logique)
¤ Arg 2 (économique) : « Le sucre serait trop cher » => nécessité économique de l’esclavage. (démonstration logique)
¤ Arg 3(racial) : infériorité des noirs => lien entre physique et pitié (aucune logique)
¤ Arg 4 (théologique) : les noirs sont mauvais => lien entre les noirs et leurs âmes.
¤ Arg 5 (d’autorité) : lesNoirs ne sont pas des Hommes
=> raisonnement par analogie et référence aux Egyptiens
¤ Arg 6 (sociologique et culturel) : jugement du comportement des noirs par rapport au notre (verre/or)¤ Arg 7 (religieux) : impossibilité pour un chrétien de nier que les noirs sont des hommes. Syllogisme des esclavagistes : nous sommes chrétiens et tous les Hommes sont frères or nous mettons lesnoirs en esclavage donc les noirs ne sont pas des Hommes => Hypo inacceptable
¤ Arg 8 (politique) : critique de l’absence de réaction des princes (raisonnement par syllogisme)
=> Grande diversitéde domaines, dans tous les cas Montesquieu veut montrer la logique sans faille des esclavagistes. Mais les indices montrent que le texte est à prendre au 2nd degré : pas un plaidoyer mais unréquisitoire contre l’esclavage.

II. L’INCOHERENCE DU RAISONNEMENT

- Conditionnel + formule hypothétique « si j’avais… » => impensable pour philosophe
- Liste des contres arguments :
¤ Arg 1 :...
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