Montesquieu

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  • Publié le : 24 avril 2011
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Il est le fils du baron de Montesquieu et de la baronne de la Brède, et est donc élevé dans une famille de magistrats nobles, dans le château de la Brède, près de Bordeaux. L'écrivain resteratoujours attaché à ce nom et à ce lieu. Ses parents lui choisissent un mendiant pour parrain, pour que Charles n'oublie jamais que les gens pauvres sont aussi ses frères. Montesquieu étudie au collèged'Harcourt, puis suit des études de philosophie. Il devient président du parlement de Bordeaux en 1714.En 1716, la mort d'un oncle assure une véritable fortune à Montesquieu, et lui permet d'obtenir lacharge de président à mortier au Parlement de Bordeaux, ainsi que la baronnie de Montesquieu. En 1717, il se marie avec Jeanne de Lartigue, protestante héritière d'une riche famille, et qui lui procureune dot conséquente. L’époque est historiquement et politiquement mouvante, en particulier en Angleterre, qui vient de devenir une monarchie constitutionnelle. En France, les successeurs de Louis XIVsont des monarques faibles. Montesquieu observe et étudie ces phénomènes. Mais il est aussi passionné de sciences, et dirige plusieurs expériences en botanique, en physique et en anatomie. Il publied'ailleurs plusieurs communications scientifiques : Les causes de l'écho, Les glandes rénales et La cause de la pesanteur des corps. Il s'intéresse aussi à la politique et à la société, qu'il étudienotamment à travers le prisme de la littérature et de la philosophie.

VIE LITTERAIRE.

En 1721 paraît anonymement les Lettres persanes, qui montrent bien à quel point il a observé la sociétéfrançaise. En 1726, Montesquieu revend sa charge pour rembourser des dettes. Deux ans plus tard, il est élu à l'Académie Française, et part ensuite en voyage dans de nombreux pays : Autriche, Hongrie, Italie,Allemagne, Hollande et Angleterre sont parmi ses destinations jusqu'en 1830. Il observe et prend des notes sur la géographie, l'économie, la politique et les us et coutumes de ces pays. Montesquieu...
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