Mythe d'oedipe

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MYTHOLOGIE GRECQUE : ŒDIPE

Œdipe : roi légendaire de Thèbes, fils de Laios et Jocaste, roi et reine de Thèbes.

Tableau : Œdipe et le Sphinx, Ingres (1808-1877)

HISTOIRE

Laios et Jocaste,roi et reine de Thèbes, interrogent un oracle au sujet de leur futur enfant. C’est alors qu’il prédit  une malédiction, s’ils ont un fils : « il tuera son père, et épousera sa mère ».

A lanaissance du fils, Jocaste et Laios décident d’abandonner leur fils, dans l’espoir d’échapper au destin. Un serviteur est alors chargé de déposer l’enfant, dont les pieds sont attachés et percés, dans lamontagne (le Mont Cicéron), où il sera dévoré par les bêtes sauvages. Emut par le nouveau-né, le serviteur confi le bébé à des bergers de Corinthe, qui le laissent au roi de Corinthe, Polybos.

Al’âge adulte, Œdipe apprend par un oracle la prédiction le concernant, et lui conseille de partir.

Lors de son exil, Œdipe se querelle avec un homme, Laios son père biologique, qu’il finit par tuer.Quelque temps après, il arrive à Thèbes. Cette ville est assiégée par un Sphinx, qui tue et dévore les voyageurs qui n’arrivent pas à résoudre son énigme (« Qu’est-ce qui marche à quatre pattes lematin, à deux le midi et à trois le soir ? »). Contre toute attente, Œdipe trouve la réponse (l’Homme). Vexé, le Sphinx se suicide.

Créon, le successeur de Laios, avait promis le trône à qui tuerait leSphinx. Œdipe devient donc le roi de Thèbes, et se marie avec Jocaste (sa mère), la reine veuve. Ils vécurent heureux, et eurent quatre enfants (Etéocle, Polynice, Antigone et Ismène) sans connaîtrela vérité.

Des années plus tard, Thèbes fut ravagée par une épidémie de peste. Tirésias, un oracle, rapporta qu’elle cessera que lorsque le meurtrier de Laios, ancien roi de Thèbes, sera puni.C’est alors, quand cherchant à connaître la vérité, Œdipe se rend compte qu’il a tué son père et épousé sa mère. Jocaste, désespérée, se suicide. Œdipe se crève les yeux, renonce à son trône et...
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