Nature

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  • Publié le : 4 juin 2011
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Editions Hatier Corrigé (développement rédigé) 1. L'imitation comme rapport entre copie et modèle : la nature est notre maître A. La notion d'imitation Nous devons expliquer comment l'imitation est possible, tenter d'en expliquer les formes et les causes. Qu'est-ce qui permet de copier tel modèle, de reproduire un original ? Il faut posséder les mêmes matériaux et les mêmes techniques deproduction. L'imitation fonctionne donc au premier abord comme un processus de production, qui cherche à reprendre les mêmes voies que celles qu'a suivies la production de l'original. Il n'est pas nécessaire de disposer du même matériau : si on reproduit en plastique un original métallique, on parlera néanmoins d'imitation. On peut également varier quelque peu dans les techniques de production du momentque l'on peut encore déceler un rapport de ressemblance entre la copie et le modèle. Une imitation a lieu dès lors que la production d'un objet ne relève pas de part en part d'une invention. Un objet absolument nouveau ne peut pas, par définition, être une imitation. L'imitation n'implique donc ni une stricte identité entre deux éléments ni une stricte différence, mais désigne une forme deproduction qui emprunte tel ou tel trait d'une autre forme de production. B. Production humaine et imitation de la nature Toute production implique néanmoins un engendrement. Or le modèle de tout engendrement n'est-il pas celui des choses naturelles ? C'est la raison pour laquelle, dans son traité sur la nature (en grec phusis), intitulé Physique, Aristote déclare que l'art (la technique de production)imite la nature. Il ajoute néanmoins que la nature n'en imite pas moins l'art. Comment comprendre ce rapport d'imitation réciproque entre l'art et la nature ? Dans toute production naturelle, Aristote remarque une régularité qui ne peut pas s'expliquer seulement par le hasard. En effet, pour rendre compte de la production d'une chose naturelle, il ne suffit pas de dire comment une matière s'estagencée pour la produire. Il faut aussi indiquer la raison pour laquelle la matière s'est agencée ainsi et non autrement. Cette raison consiste dans ce que l'auteur appelle la “ forme ”. La forme est le principe qui rend compte d'une disposition particulière de la matière. Prenons l'exemple d'un arbre : pour produire un arbre, il ne suffit pas que certains matériaux soient disponibles, il faut aussiqu'ils soient agencés d'une certaine façon, conforme à la forme d'un arbre, et même à la forme particulière de cet arbre. Cette forme impliquerait par exemple l'élévation du tronc, la possession de branches ou tout autre caractéristique. Cette forme doit par ailleurs être rapportée à une fonction : elle joue un rôle directeur pour la production. Les matériaux nécessaires à la production de toutechose naturelle s'assemblent progressivement selon un certain ordre, de manière à convenir à la forme. Aussi peut-on dire que la forme joue dans la nature, le rôle du plan dans la technique : il s'agit d'une cause “ en vue de quoi ” tout le reste est fait. Dans le cas de l'arbre, la forme joue le rôle de principe qui dispose les matériaux en vue de sa propre réalisation, qui est atteinte lorsquel'arbre est adulte. On comprend alors pourquoi Aristote affirme que l'art imite la nature, et que la nature imite l'art : dans un cas comme dans l'autre, un principe régulateur joue le rôle de plan dans la disposition des matériaux nécessaires à la production d'une chose. Certes, il ne s'agit pas exactement du même principe. La différence entre l'art et la nature tient justement à ce que pour leschoses naturelles, le principe leur est interne, tandis que pour les choses produites par la technique, le principe n'est autre que le plan conçu dans l'esprit de l'homme. Est naturel ce qui possède en soi-même le principe de son mouvement et de son repos. Ce qui est naturel tend à réaliser la fin qui lui est prescrite par luimême. Une fois cette fin atteinte, il n'a plus de raison de changer. Il...
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