Oliver

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  • Publié le : 26 juin 2010
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• Olivier Twist et ses compagnons souffrirent pendant trois mois les tortures d'une lente consomption, et la faim finit par les égarer à ce point qu'un enfant, grand pour son âge et peu habitué à unetelle existence (car son père avait tenu une petite échoppe de traiteur), donna à entendre à ses camarades que, s'il n'avait pas une portion de plus de gruau par jour, il craignait de dévorer unenuit l'enfant qui partageait son lit, et qui était jeune et faible : il avait, en parlant ainsi, l'œil égaré et affamé, et ses compagnons le crurent ; on délibéra. On tira au sort pour savoir qui iraitle soir même au souper demander au chef une autre portion ; le sort tomba sur Olivier Twist. Le soir venu, les enfants prirent leurs places ; le chef de l'établissement, affublé de son costume decuisinier, était en personne devant la chaudière ; on servit le gruau ; on dit un long benedictus sur ce chétif ordinaire. Le gruau disparut ; les enfants se parlaient à l'oreille, faisaient des signes àOlivier, et ses voisins le poussaient du coude. Tout enfant qu'il était, la faim l'avait exaspéré, et l'excès de la misère l'avait rendu insouciant ; il quitta sa place, et, s'avançant l'écuelle et lacuiller à la main, il dit, tout effrayé de sa témérité : " J'en voudrais encore, monsieur, s'il vous plaît. " Le chef, homme gras et rebondi, devint pâle ; stupéfait de surprise, il regarda plusieursfois le petit rebelle ; puis il s'appuya sur la chaudière pour se soutenir ; les vieilles femmes qui l'aidaient étaient saisies d'étonnement, et les enfants de terreur. " Comment ! dit enfin le chefd'une voix altérée. - J'en voudrais encore, monsieur, s'il vous plaît, " répondit Olivier. Le chef dirigea vers la tête d'Olivier un coup de sa cuiller à pot, l'étreignit dans ses bras, et appela àgrands cris le bedeau. Le conseil siégeait en séance solennelle quand M. Bumble tout hors de lui, se précipita dans la salle, et s'adressant au président, lui dit : " Monsieur Limbkins, je vous demande...
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