On n'est curieux qu'à proportion qu'on est instruit

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  • Publié le : 29 novembre 2009
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« On n’est curieux qu’à proportion qu’on est instruit »
(Rousseau)

Pour le XVIIIe siècle, plus communément appelé « siècle deslumières », un homme instruit est un homme bien informé. Par sa citation « On n’est curieux qu’à proportion qu’on est instruit », Jean-Jacques Rousseau met en évidence l’étroite relation qui existeentre être instruit et devenir curieux. Il affirme alors que l’homme dénué de connaissance se contentera de son bagage superficiel alors qu’un homme ayant reçu un enseignement riche sera, au contraire,plus soucieux quant à l’approfondissement de son savoir. Toutefois, pouvons-nous véritablement faire de cette affirmation une généralité ? Ne serait-elle pas trop discriminante ?

Commençons toutd’abord par définir clairement les termes utilisés par Rousseau. Comme nous l’avons dit plus haut, le mot « instruit », au XVIIIe siècle, désignait les individus qui avaient suivis une éducation, quiétaient bien informés. Mais qu’en es-t-il du terme « curieux » ? D’après la 4e édition du dictionnaire de l’Académie Française paru en 1762, ce terme servait à nommer les individus dotés d’un désir etd’un soin particulier d’apprendre de nouvelles choses. Nous devons donc appréhender la citation exprimée pas Rousseau comme ; « Notre désir d’apprendre augmente à mesure que notre savoir s’accroît ».Bien que certaines personnes rejetteraient sans doutes catégoriquement cette pensée exprimant le fait que chacun est différent, je la verrais, pour ma part, d’un œil favorable.
Prenons l’exemple d’unétudiant. Au commencement de son éducation, l’élève exécutera un certain nombre de travaux scolaire sans trop chercher à les approfondir. Par la suite, ses connaissances ayants augmentés, l’élèveentamera des relations entre les différentes matières abordées durant sa scolarité et aboutira à une forme d’intelligence supérieure. Ainsi, à mesure que son niveau d’éducation s’amplifiera, sa...