Palerme sous les normands

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  • Publié le : 27 avril 2011
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Ibn Djubayr est né en 1145 à Valence. Célèbre voyageur lettré, secrétaire du gouverneur almohade de Valence, il effectue le 24 février 1183, un voyage vers Alexandrie en bateau au cours duquelil fait naufrage en Sicile à cause d'une rude tempête. Dans cet extrait de son œuvre majeure intitulée Voyages, il dresse un tableau particulièrement élogieux de la ville de Palerme, présentéecomme un havre de paix, de tolérance et de prospérité, dans la période de conflits qu'est le XIIème siècle, opposant chrétiens et musulmans dans le cadre des croisades.
Puis, il détaille lesdifférentes formes de complaisance de ce roi envers les musulmans, avant d'analyser l'influence musulmane sur la culture et les mœurs de Palerme, et de décrire enfin, l'admiration du voyageur arabepour Palerme et la cour du Roi.

Tout d'abord la singularité de Palerme s'exprime à travers une caractéristique très surprenante, surtout pour l'époque, c'est le fait que les musulmans y tiennentune place à part entière dans l'appareil politique normand. En effet Guillaume 2 de Sicile, le roi de Palerme, les nomme à des postes très élevés dans la hiérarchie. Ainsi c'est l'une despremières choses qui frappent Ibn Djubayr comme nous pouvons le voir dans le texte : « il a une conduite parfaite envers les musulmans ; il leur confie des emplois, il choisit parmi eux ses officiers(…) ses vizirs et ses chambellans sont des eunuques fityan dont il y'a un grand nombre qui sont les hommes de son gouvernement et auxquels il confie ses affaires privées ». Les vizirs peuvent êtrecomparés à des ministres. Quant aux chambellans c‘étaient des officiers qui avaient pour charge le service de la chambre d‘un souverains. il leur fait aveuglément confiance si l'on s'en réfère autexte: « le roi a pleine confiance dans les musulmans et se repose sur eux de ses affaires et de l'essentiel de ses préoccupations, a tel point que l'intendant de sa cuisine est un musulman...
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