Pascal pensees divertissement frag 169

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ÉRASME
(1467?-1536)
Jean-Claude Margolin1
Que les initiateurs du programme "Erasmus", qui rassemble depuis quelques années un nombre
sans cesse croissant d’étudiants et de professeurs d’Europeautour d’un thème de réflexion ou
de recherche, aient choisi d’emprunter le nom du célèbre humaniste hollandais, n’est
assurément pas une foucade administrative. Mais comme Érasme lui-même, en dépitde la
notoriété de son nom, du titre de l’un de ses ouvrages (Éloge de la Folie), sans parler des
deux portraits que nous en a légués Holbein le Jeune, est plus souvent cité qu’il n’est lu, et quesa vie et ses travaux restent pour beaucoup enveloppés de brume, il ne nous paraît pas inutile
de souligner quelques points forts de cette destinée exceptionnelle, en un temps qui en
comptaitpourtant bien d’autres.
Survol d’une vie et d’une oeuvre
Destinée exceptionnelle, sinon étrange en effet que celle de cet enfant sans nom, né dans des
conditions obscures, sinon infamantes, d’un pèreprêtre qui avait séduit la fille d’un médecin de
Zevenbergen, du nom de Geert. Né à Rotterdam en 1467 (ou 1469, 466, 1468 selon les
sources), il devait, quelques décennies plus tard, illustrer sa villequi n’était en cette dernière
partie du XVème siècle qu’une petite bourgade de pêcheurs, en accolant son nom au sien :
l’obscur fils de Geert (en hollandais "le désiré") se fera glorieusementconnaître sous le nom de
Desiderius Erasmus Roterodamus, et par la suite sous celui de "prince des humanistes"2.
Cette notoriété pose à l’historien des idées davantage de questions qu’elle n’apporte deréponses : Érasme (appelons-le désormais sous le nom qu’il s’est donné, usant d’un verbe grec
qui signifie "aimer", et où l’on peut déceler un besoin d’aimer et d’être aimé) ne fut ni un
meneur d’hommesni un grand philosophe ; il n’a pas été, comme Luther, Zwingli ou Calvin,
un fondateur de religion ; il a échappé à toutes les persécutions à une époque de guerres civiles
et extérieures, de...
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