Paul et virginie

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  • Publié le : 16 novembre 2010
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Auteur: Bernardin de saint Pierre
1ère édition:1788
Epoque:XVIIIème siècle
Lieu: île de France (actuellement île Maurice)
Mouvement littéraire  : Philosophie des lumières
Registre dominant : pathétique
Genre : Roman

Biographie de l'auteur
Son vrai nom Jacques Henri Bernardin de Saint Pierre. Il est né au Havre.Il fut écrivain et botaniste français. Il est nommé Ingénieur des armées en1760 mais il perd son grade. Il cherche un autre métier en parcourant plusieurs pays comme la Russie,la Pologne ou l' Allemagne. Il est envoyé à l'île Maurice en 1768 puis il rentre à Paris en 1771. Il publia en 1773 Le voyage à  l'île  Maurice  qui ne conaît pas un grand succèsau contraire des Etudes de la nature qui grâce à l'aide de Rousseau lui apporta gloire et argent. Son roman Paul etVirginie connaît le succès  grâce à l'intervention du peintre Vernet. Il est élu membre de l'institut deFrance en1795 et de l'Académie française en 1803. Il meurt en 1814.

Prsonnages principaux
*le vieillard:
*Mme de la Tour:
*Virginie
*Marguerte:
*Paul:

Dans une plaine intérieure de l'Ile de France (la future île Maurice), le narrateur découvre les ruines de deux petites cabanes. Ilrencontre un vieillard venant "à passer aux environs" et lui adresse la parole : " Mon père, lui dis-je, pourriez-vous m'apprendre à qui ont appartenu ces deux cabanes ?" Le vieil homme, à la fois conteur, témoin de ce paradis perdu, et unique survivant va lui conter l'histoire de Paul et Virginie : " Mon fils, ces masures et ce terrain inculte étaient habités, il y a environ vingt ans, par deux famillesqui y avaient trouvé le bonheur."
Deux françaises, Mme de la Tour, la jeune veuve d'un aristocrate libertin, et Marguerite, une paysanne bretonne séduite et abandonnée ont fui la métropole et sont venus cacher leur déshonneur dans cette colonie française.
Elles mettent au monde, vers 1726, Virginie et Paul. Mme de la Tour, avec sa fille Virginie, et Marguerite, avec son fils Paul, sont aidéespar un couple de noirs, Marie et Domingue. Les deux femmes unissent leur détresse et leur pauvreté et exploitent la terre. Leurs deux enfants grandissent comme frère et sœur : "Ainsi ces deux petits enfants, privés de tous leurs parents, se remplissaient de sentiments plus tendres que ceux de fils et de fille, de frère et de sœur, quand ils venaient à être changés de mamelles par les deux amies quileur avaient donné le jour".
Les deux mères et leurs deux enfants goûtent sur cette île un bonheur simple qui semble vouloir effacer leurs malheurs passés. " Chaque jour était pour ces familles un jour de bonheur et de paix. Ni l'envie ni l'ambition ne les tourmentaient. Elles ne désiraient point au-dehors une vaine réputation que donne l'intrigue, et qu'ôte la calomnie; il leur suffisait d'êtreà elles-mêmes leurs témoins et leurs juges. "
Cette petite communauté connaît une existence paisible dans la splendeur des paysages tropicaux. Paul et Virginie grandissent en parfaite harmonie avec la nature. Ils sont vertueux et candides : leur innocence les préserve du mal tant en actes qu'en pensée. Seule une lettre de la tante de la Mme de la Tour vient, en 1738, troubler momentanément leurbonheur. Cette lettre, en provenance de France, que la mère de Virginie espérait depuis plus de dix ans, ne contient que reproches et leçons de morale. Heureusement le trouble qu'elle provoque ne semble être que passager : "Ainsi ils continuèrent tous d'être heureux et ce ne fut qu'un orage au milieu d'une belle saison."
Paul et Virginie grandissent , et c'est là qu'apparaît "le mal" de Virginie :"Cependant depuis quelque temps Virginie se sentait agitée d'un mal inconnu. Ses beaux yeux bleus se marbraient de noir ; son teint jaunissait; une langueur universelle abattait son corps. La sérénité n'était plus sur son front, ni le sourire sur lèvres. On la voyait tout à coup gaie sans joie, et triste sans chagrin. Elle fuyait ses jeux innocents, ses doux travaux, et la société de sa famille...
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