Pearl harbor

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  • Publié le : 4 janvier 2011
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Pearl Harbor est une base navale des États-Unis et le quartier général de la flotte pacifique américaine. Elle est située sur l'îled'Oahu, dans l'État américain d'Hawaï, près d'Honolulu. Le port et la base sont implantés autour d'une rade peu profonde au centre de laquelle se trouve l’île de Ford. L'entrée de cette rade se fait parun chenal très étroit.

Mémorial de l'attaque sur Pearl Harbor.
1. Histoire

À l'origine, il s'agissait d'une baie peu profonde appelée Wai Momi par les Hawaïens, ce qui signifie « eau à perle ».Mongin l'appelaient aussi Pu'uloa. Pearl Harbor était alors considérée comme la résidence de la déesse requin Ka'ahupahau, et de son frère Kahi'uka. En anglais, Pearl Harbor signifie « Port de laPerle ».

Vue aérienne de Pearl Harbor
Le port était principalement utilisé pour la production d'huîtres perlières jusqu'à la fin du XIXe siècle. Dans les années qui suivirent l’arrivée du capitaineJames Cook (1778), les Européens considéraient que la rade ne pouvait accueillir un port à cause de la faible profondeur des eaux. Les États-Unis d'Amérique et le royaume d'Hawaï signèrent un traité deréciprocité en 1875, complété par la convention du 6 décembre 1884 et ratifié en 1887. Le 20 janvier 1887, le Sénat des États-Unis autorisa la marine à louer Pearl Harbor comme base navale. En échangeles Hawaïens obtinrent le droit exclusif de pouvoir exporter aux États-Unis du sucre sans droit de douane. La guerre hispano-américaine de 1898 et le besoin des États-Unis de posséder une présencepermanente dans le Pacifique conduisirent à l'annexion d'Hawaï.

Les chantiers navals de Pearl Harbor furent inaugurés en 1908 et l’île de Ford fut achetée par l’armée pour développer l’aviationmilitaire dans le Pacifique. Dans le contexte de l’expansionnisme japonais, le général Harry Yarnell anticipait une invasion d’Hawaii. Au cours d’un exercice militaire le 7 février 1932, ce dernier avait...