Pensee politique

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Histoire de la pensée politique

Jean-Marc Ferry

Syllabus de complément

Table des matières

I.- La confrontation de l’Ancien et du Moderne
à l’origine des doctrines politiques contemporaines 3
Liminaire 3
A. Les quatre critères essentiels de l’opposition de l’Ancien et du Moderne 4
B. Deux exemples de combinaison spécifique entre éléments classiques
et élémentsmodernes : la Révolution française et la révolution américaine 9
II.- Souveraineté et représentation : Jean Bodin et Thomas Hobbes 17
Liminaire 17
A. La notion de souveraineté 18
B. La question de la représentation 23
III.- Rousseauisme et jacobinisme 30
A. Le problème de la souveraineté populaire 31
B. Le problème de la représentation parlementaire 36
IV.- Benjamin Constant 41Liminaire 41
A. Libéralisme démocratique contre absolutisme démocratique 43
B. La question de la liberté chez les Modernes 46
C. La doctrine politique de Benjamin Constant 49
V.- Trois modèles de démocratie 51
A. Le modèle participatif 51
B. Le modèle représentatif 57
C. Le modèle délibératif 62

I

La confrontation de l’Ancien et du Moderne
à l’origine des doctrines politiquescontemporaines

Liminaire

Dans les démocraties occidentales, le conflit des idéologies concurrentes : libérales ou socialistes, républicaines ou anarchistes, révolutionnaires ou conservatrices, constitue la trame du débat politique contemporain. Mais au-delà de l'actualité en mouvement, l'affrontement des doctrines politiques s'enracine dans une culture, une tradition historique dont onpourrait faire remonter l'ultime origine a la première apparition de la démocratie, dans la Grèce du VIe siècle avant notre ère, ou encore aux premières formulations philosophiques d'une science politique dans cette même Grèce, deux siècles plus tard. C'est en effet en Grèce que, non seulement la démocratie fit son apparition, mais que, pour la première fois, furent élaborées les grandes doctrinesdites classiques de la Politique.
Cependant, même si la référence au modèle grec est toujours maintenue aujourd'hui par des penseurs aussi importants que Hannah Arendt, dans Condition de l'homme moderne, ou Leo Strauss, dans Droit naturel et histoire, la Politique classique exprimait une conception des buts de sa doctrine, de l'action politique, de l'ordre politique, du statut de son savoir –bref, tout un ensemble de représentations qui furent remises en cause à l'aube de l'époque moderne. Aujourd'hui, la rivalité des courants doctrinaux, la concurrence des modèles d'organisation correspondants, peut masquer le fait que l'arrière-fond de notre culture politique contemporaine reste largement dominé par l'opposition fondatrice entre une conception classique et une conception moderne de lapolitique. La conception dite classique renvoie essentiellement à la philosophie politique de Platon et d'Aristote, ainsi qu'à ses prolongements dans la chrétienté chez Thomas d'Aquin, tandis que la conception dite moderne commença de s'imposer pour ainsi dire en contrepoint de la conception classique, notamment avec Le Prince de N. Machiavel, paru en 1515, L'Utopie de Thomas More, dont larédaction était entreprise la même année, et surtout, plus d'un siècle plus tard, avec Le Leviathan de Thomas Hobbes (1651), en lequel on peut voir le véritable départ d'une philosophie sociale moderne. Sur les points fondamentaux, cette dernière s'oppose diamétralement a la philosophie politique classique. A vrai dire, c'est cette opposition même entre une conception classique et une conception modernede la politique qui définit l'arrière-fond culturel sur lequel s'édifieront et se développeront les doctrines politiques contemporaines. C'est cette opposition cardinale, la façon dont elle se structure, qui peut également fournir une clé pour l'interprétation de ce qui, sur un plan idéologique, situe aujourd'hui la concurrence des modèles d'organisation politique correspondant à ces doctrines....
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