Pere goriot

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  • Publié le : 18 mars 2010
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Herculanum (en italien moderne, autrefois Resina, Ercolano depuis 1969) est une ville romaine antique située dans la région italienne de Campanie, détruite par l'éruption du Vésuve de l'an 79,conservée pendant des siècles dans une gangue volcanique et remise au jour à partir du xviiie siècle.
La cité était petite, avec une superficie de 12 hectares, dont environ 4,5 ha ont été dégagés, et unepopulation estimée à quatre mille habitants. La cité n'est connue qu'en partie, la plupart des édifices publics ou cultuels étant inconnus à ce jour.
À partir de 1738, les premiers fouilleurscreusèrent des tunnels dans la gangue qui emprisonne la cité, à la recherche d'œuvres d'art et de marbre. Le roi des Deux-Siciles organisa les fouilles de ce premier chantier archéologique du monde occidental,dont les produits contribuèrent à la diffusion du néo-classicisme dans la seconde moitié du siècle. La décision de faire les fouilles à ciel ouvert fut prise en 1828, celles-ci ne prenant une ampleurparticulière qu'au xxe siècle. La fin de ce siècle vit des découvertes importantes avec la découverte d'un grand nombre de squelettes dans les abris à bateaux bordant la plage, permettant de mieuxappréhender le destin de la population, et la reprise des fouilles de la grande villa des Papyri.
Ses remarquables vestiges apportent cependant une considérable connaissance de terrain sur lacivilisation romaine au ier siècle de par les circonstances de la destruction de la ville : les fouilles ont livré un matériel archéologique exceptionnel, en particulier en bois, et également des œuvreslittéraires inconnues par ailleurs dans les papyri de la bibliothèque d'une vaste villa suburbaine.
La notoriété d'Herculanum est éclipsée par celle de Pompéi, mais le site offre pourtant sur un périmètreconcentré des vestiges très évocateurs, grâce à leur élévation et la restauration de nombreuses couvertures.
À l'occasion du trois centième anniversaire de la découverte du site, une importante...
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